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Nivel de testosterona en el cuerpo con actividades.


¿La eyaculación reduce el nivel de testosterona en el cuerpo, informes contradictorios en Internet, una respuesta firme ayudaría mucho?


Hay dos estudios que muestran que el nivel de testosterona es más alto durante la abstinencia.

Una investigación sobre la relación entre la eyaculación y el nivel de testosterona sérica en los hombres:

Los autores encontraron que las fluctuaciones de los niveles de testosterona del segundo al quinto día de abstinencia fueron mínimas. En el séptimo día de abstinencia, sin embargo, apareció un pico claro de testosterona sérica, que alcanzó el 145,7% de la línea de base (P <0,01). No se observaron fluctuaciones regulares después de la abstinencia continua después del pico.

Los resultados mostraron que las variaciones causadas por la eyaculación se caracterizaron por un pico en el séptimo día de abstinencia; y que el tiempo efectivo de una eyaculación es de 7 días como mínimo.

Respuesta endocrina al orgasmo inducido por la masturbación en hombres sanos después de una abstinencia sexual de 3 semanas:

Estos efectos se observaron tanto antes como después de la abstinencia sexual. Por el contrario, aunque la testosterona plasmática no se vio alterada por el orgasmo, se observaron concentraciones más altas de testosterona después del período de abstinencia. Estos datos demuestran que la abstinencia aguda no cambia la respuesta neuroendocrina al orgasmo, pero produce niveles elevados de testosterona en los hombres.


Sexo en el deporte: los hombres no siempre tienen la ventaja

Las investigaciones muestran que existen diferencias reales en las capacidades atléticas, en promedio, entre hombres y mujeres. Pero cortan en ambos sentidos.

A medida que los Juegos Olímpicos de Verano se preparan para comenzar en Tokio, Japón, el 23 de julio, retrasados ​​un año gracias a la pandemia, el sexismo en los deportes se ha convertido nuevamente en un tema candente. En febrero, el presidente del comité organizador olímpico, Yoshiro Mori, renunció luego de decir que pensaba que las mujeres hablaban demasiado en marzo, el director creativo de los juegos, Hiroshi Sasaki, renunció luego de dirigir comentarios degradantes a una celebridad femenina en Japón.

También en marzo, una foto de Instagram del equipo de entrenamiento proporcionado a los equipos masculinos frente a los equipos femeninos para los jugadores de baloncesto de la Asociación Nacional de Atletismo Colegiado (NCAA) se volvió viral, con el autor de la publicación y muchos comentaristas, escandalizados por las escasas ofertas para las mujeres. .

Solo es necesario desplazarse por las secciones de comentarios de las redes sociales para encontrar afirmaciones de que este no fue un caso de sexismo porque, según los comentaristas, los hombres son mejores atletas y generan más ingresos que las mujeres. El argumento del dinero es extraño y débil, dado que la División I de baloncesto femenino de la NCAA supuestamente obtuvo casi mil millones de dólares en ingresos para 2018-2019. Como antropólogo biológico, encuentro el estereotipo de “los hombres son mejores atletas”, que aparece en tantos lugares, de tantas formas, particularmente frustrante.

Las diferencias en el rendimiento atlético pueden ser causadas por todo tipo de cosas en cuatro categorías amplias: anatómicas (características físicas como la altura), fisiológicas (factores funcionales como la capacidad del cuerpo para suministrar oxígeno a los músculos), psicológicas y socioeconómicas (como el acceso a equipo y conocimientos de formación). Dentro de cada una de estas categorías existen varios mitos y conceptos erróneos que tienden a atribuir ventajas abrumadoras a los hombres.

Estoy aquí para disipar esos mitos y conceptos erróneos.

(RE) PIENSA HUMANO

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Un comentario rápido: hay diferentes formas de definir el sexo biológico (según la presencia de gónadas, genitales internos y externos, cromosomas u hormonas). Ninguno de estos presenta consistentemente un límite claro y estricto entre hombres y mujeres, en cambio, cada uno presenta un rango de variación. El esquema binario de categorización de sexos es una falsa dicotomía: una dicotomía que se malinterpreta y se apropia indebidamente de formas que pueden causar daño. Ésta es la dicotomía en la que debo trabajar, ya que la mayoría —si no todas las investigaciones— sobre atletas consideran al sexo como un atributo binario.

Dicho esto, existen algunas diferencias medias reales y no controvertidas entre los grupos que normalmente se clasifican como mujeres y hombres. Y los que confieren una ventaja a las mujeres, a diferencia de los hombres, tienden a ser menos conocidos.

A nivel natural, en promedio, los hombres tienen corazones más grandes, pulmones más grandes, menos grasa corporal y más masa muscular que las mujeres. Con la excepción de la grasa corporal (que está relacionada con la reproducción), muchas de estas diferencias anatómicas se deben al hecho de que los hombres suelen ser más grandes que las mujeres. En las personas musculosas, la masa muscular tiende a ser más exagerada en la parte superior del cuerpo en los hombres, mientras que las mujeres suelen tener una mayor masa muscular en la parte inferior del cuerpo. Estas diferencias a veces confieren una ventaja atlética a los hombres, especialmente en deportes que dependen de la potencia o de un tamaño mayor, como el rugby. Pero el tamaño no lo es todo.

Es importante destacar que no existe una diferencia significativa en la fuerza entre mujeres y hombres con la misma masa muscular. Además, parece no haber diferencia entre mujeres y hombres en términos de poder activar el músculo, lo que se conoce como reclutamiento neuromuscular. Esto coincide con más y más investigaciones que indican que no existen diferencias neurológicas significativas entre mujeres y hombres.

Un largo con corazones y pulmones más grandes, los hombres también tienen una mayor cantidad de glóbulos rojos (relacionados con la producción de testosterona), lo que puede darles una ventaja en términos de suministro de oxígeno por todo el cuerpo, particularmente para deportes de resistencia como correr o correr. ciclismo. Sin embargo, las mujeres parecen estar metabólicamente mejor preparadas para la resistencia.

Las investigaciones indican que las mujeres pueden controlar mejor la glucosa, un azúcar simple que el cuerpo usa para obtener energía, y almacenarla en los músculos, donde se puede usar rápidamente cuando participan en eventos de resistencia. Las mujeres también tienen más adiponectina (una hormona que regula el metabolismo de las grasas) y una mayor concentración de ácidos grasos y triglicéridos intramusculares. Todos estos factores pueden mejorar el uso de glucosa y la capacidad de quemar grasa durante el ejercicio de resistencia, y pueden retrasar el fenómeno de "golpear la pared", el punto en el que un atleta siente que no puede ir más lejos.

A nivel natural, las mujeres tienden a tener una mayor proporción de fibras musculares de "contracción lenta": son menos potentes pero más resistentes a la fatiga. Por el contrario, los hombres en promedio tienen más fibras de "contracción rápida" que producen ráfagas de fuerza rápidas y poderosas, pero se fatigan rápidamente. (Aunque en un estudio de levantadores de pesas, las mujeres tenían más músculos de contracción rápida que los hombres, lo que sugiere que el entrenamiento y otros factores son determinantes más importantes que el sexo en lo que respecta a la composición muscular). Las fibras de contracción lenta se asocian con el éxito en los deportes de resistencia. como las carreras de larga distancia, mientras que las fibras de contracción rápida están más asociadas con los deportes de potencia, como las carreras de velocidad y el levantamiento de pesas.

Los músculos de contracción rápida transmiten una ventaja a los levantadores de pesas. Peter Dean / Flickr

Además de la mayor abundancia de fibras de contracción lenta, las mujeres en general parecen resistir mejor ante el esfuerzo y el estrés continuos, ya sea debido a factores físicos o psicológicos. Dos análisis del cambio de velocidad en el transcurso de las carreras de maratón, por ejemplo, encontraron que las mujeres podían mantener un ritmo más constante que los hombres. Y un estudio que examinó el desempeño del servicio entre los jugadores de tenis encontró que los hombres constantemente se "ahogaban" en situaciones de alta presión con mucha más frecuencia que las mujeres.

Esto, por supuesto, contradice la idea de que los hombres son mejores para "resistir". Sin embargo, es complicado: estudios recientes, por ejemplo, insinúan que los hombres y las mujeres sienten el dolor de manera diferente. No está claro cómo eso podría afectar el rendimiento deportivo.

M uchas personas probablemente señalarán que los hombres siguen superando a las mujeres en eventos de larga distancia. Esto es cierto, pero también está cambiando. Las mujeres ahora terminan regularmente eventos de ultra resistencia antes que los hombres: como Jasmin Paris, quien ganó la Montane Spine Race, una carrera épica de una semana de más de 260 millas de Inglaterra a Escocia, en 2019 mientras aún amamantaba a su hijo. A medida que más mujeres participen en estos eventos de ultra resistencia, es probable que veamos un mayor número de mujeres superando a los hombres.

Hay un mito de hormonas sexuales pernicioso y persistente que dice que la testosterona es exclusivamente masculina, el estrógeno exclusivamente femenino, y que la testosterona es el ingrediente secreto para el éxito deportivo.

Primero, mujeres y los hombres necesitan ambas hormonas para funcionar correctamente. Cuando las mujeres ovulan, la testosterona juega un papel fundamental, al igual que el estradiol (una forma predominante de estrógeno) es crucial en los hombres para la formación de espermatozoides. En segundo lugar, si bien es cierto que las mujeres tienden a tener más estrógeno y los hombres más testosterona, existe una gran variación individual y una superposición en los rangos, particularmente entre los atletas. Un estudio entre cerca de 700 atletas de élite encontró que alrededor del 5 por ciento de las mujeres tenían niveles de testosterona en el rango masculino típico y alrededor del 2 por ciento de los hombres tenían niveles en el rango femenino típico.

Las mujeres parecen estar metabólicamente mejor preparadas para la resistencia.

La t estosterona, como todas las hormonas, tiene múltiples efectos en todo el cuerpo. Si bien es cierto que la testosterona puede, en dosis muy grandes, conducir a un aumento de la masa muscular, el vínculo entre los niveles naturales de testosterona y la masa muscular no es constante en todas las poblaciones. Además, la evidencia que vincula inequívocamente los niveles naturales de testosterona con un mejor rendimiento deportivo sigue siendo difícil de alcanzar.

El estrógeno, por otro lado, parece jugar un papel crítico en el rendimiento de resistencia, potencialmente debido a su papel en el metabolismo de la glucosa. Un estudio de investigación encontró que los hombres entrenados en resistencia tenían significativamente más receptores de estrógeno en sus músculos que los hombres moderadamente activos.

A pesar de todo esto, el reglamento mundial de atletismo, que sigue el Comité Olímpico Internacional, determina la elegibilidad de ciertos atletas en la clasificación femenina de algunos eventos deportivos en función de los niveles de testosterona. Estos protocolos asumen que la testosterona siempre confiere una ventaja, y estas organizaciones aplican esta regla solo a un puñado de deportes, como la carrera de media distancia, para los cuales la testosterona puede no otorgar ninguna ventaja.

El resultado suele ser una farsa en muchos niveles, ya que a las mujeres se les prohíbe competir (basándose en una lectura cuestionable de la ciencia) o tienen que someterse a un tratamiento médico potencialmente perjudicial para reducir sus niveles naturales de testosterona, lo que puede tener múltiples efectos negativos.

Todo lo que les acabo de decir sobre las diferencias entre mujeres y hombres puede estar equivocado.

¿Por qué? Las mujeres están terriblemente subrepresentadas en la fisiología del ejercicio, tanto como investigadoras como participantes de la investigación.

Debido a esta falta de representación, sabemos comparativamente poco sobre las mejores prácticas de entrenamiento y nutrición para las mujeres y mucho menos sobre sus límites de desempeño. Además, sabemos muy poco sobre cómo el ciclo menstrual (para las mujeres que menstrúan) afecta el rendimiento, ya que los estudios actuales están plagados de un pequeño número de participantes, una falta de mediciones hormonales reales y una contabilidad deficiente del uso de anticonceptivos hormonales.

Aquí están las diferencias en las comodidades / disposiciones entre el Torneo NCAA Femenino y Masculino que he visto hasta ahora

- Equipo / sala de pesas
& # 8211 Comida
& # 8211 Bolsas Swag

P hotos de: @ Cpav15, @sedonaprince_, @ danhenry3, @alikershner pic.twitter.com/2YfCeXaJNn

- AJ McCord (@AJ_McCord) 19 de marzo de 2021

Las recomendaciones actuales sobre las mejores prácticas para las mujeres suelen caer en la categoría de "encoger y rosa": la táctica común en el marketing (e incluso en la medicina) de "personalizar" productos para mujeres simplemente haciendo las cosas más pequeñas (como las dosis). y cambiando el color. Las mujeres suelen ser tratadas como pequeños hombres. Esta es una forma sesgada de tratar a las mujeres que no representa la realidad.

Hay verdaderas diferencias, aunque muy variadas, entre mujeres y hombres. Estos pueden, en promedio, dar a los hombres una ventaja en las actividades de fuerza y ​​basadas en la potencia, y a las mujeres una ventaja en los deportes de resistencia.

Muchas de las diferencias que hemos aprendido son incorrectas, mientras que las diferencias biológicamente significativas a menudo se subestiman o se ignoran. Eso debe cambiar si queremos desterrar el sexismo en el deporte y tomarnos en serio el entrenamiento y la nutrición de las atletas de todo el mundo.

Corrección: 11 de junio de 2021
Este artículo ha sido corregido para evitar dar a entender que la diferencia anatómica promedio en masa muscular entre hombres y mujeres se deba enteramente a diferencias en el tamaño corporal.


¿Se puede aumentar la testosterona de un hombre de forma natural?

Sí, pero probablemente no de la forma en que estás pensando, y solo si el hombre tiene un sistema hormonal de testosterona saludable para empezar. La testosterona es una hormona importante que desempeña muchas funciones. En los hombres adultos, la testosterona promueve el crecimiento muscular, la energía física, los estados de ánimo asertivos y competitivos, el desarrollo de los espermatozoides, la libido y los vínculos emocionales. Por lo tanto, un hombre con testosterona anormalmente baja experimenta poca energía, debilitamiento muscular, problemas de humor, infertilidad, baja libido y distancia emocional. En contraste, un hombre con un nivel de testosterona significativamente más alto de lo normal puede disfrutar de mucha energía, músculos fuertes, estados de ánimo constructivos, aumento de la libido y cercanía emocional. Por estas razones, generalmente es deseable aumentar la testosterona. Sin embargo, si el nivel de testosterona es demasiado alto, puede causar daño hepático, estados de ánimo incontrolables y enfermedades cardiovasculares. Por lo tanto, el nivel ideal de testosterona se encuentra en el extremo superior del rango normal. Afortunadamente, un hombre solo puede obtener niveles peligrosamente altos de testosterona si se droga o si tiene una enfermedad rara. El dopaje con testosterona, que implica la ingesta interna de testosterona de una fuente externa sin necesidad médica, es intrínsecamente peligroso e insalubre porque eleva demasiado los niveles de testosterona. Por tanto, el dopaje con testosterona es ilegal. Siempre que no recurra a drogas ilegales, cualquier acción que aumente su testosterona elevará sus niveles mientras lo mantiene seguro en el rango normal, lo que le permite disfrutar de los beneficios sin los riesgos.

Veamos varios agentes y acciones que aumentan y no aumentan la testosterona. Tenga en cuenta que todos los conceptos a continuación asumen que el hombre tiene un sistema hormonal de testosterona saludable, que incluye un hipotálamo, una glándula pituitaria y testículos que funcionan correctamente. Si un hombre tiene una vía hormonal de testosterona que no funciona, ningún esfuerzo aumentará naturalmente sus niveles de testosterona. Un hombre así tiene que someterse a una terapia de reemplazo hormonal para tener una salud normal. También tenga en cuenta que la testosterona es una hormona con acción a largo plazo. Esto significa que un nivel más alto de testosterona solo conducirá a una mayor energía, músculos más grandes y mejores estados de ánimo si los niveles de testosterona permanecen constantemente elevados durante varias semanas o meses. Los agentes que pueden provocar una elevación temporal de la testosterona seguida de una caída no tienen ningún efecto sobre los niveles de testosterona a largo plazo y, por lo tanto, no brindan los beneficios a largo plazo deseados.

Las píldoras precursoras de testosterona no aumentan los niveles de testosterona a largo plazo.
Las píldoras precursoras de testosterona se venden comúnmente en los estantes de las farmacias y tiendas de conveniencia, y se comercializan como medicamentos que mejoran el rendimiento, pero la verdad es que no funcionan. De hecho, su cuerpo utiliza sustancias químicas como la DHEA, la androstenediona y el androstenediol para fabricar testosterona. Pero el hecho de que tenga cantidades elevadas de androstenediona en la sangre no significa que su cuerpo lo convertirá automáticamente en cantidades elevadas de testosterona. De hecho, su cuerpo no convertirá casi nada del precursor excedente. Si las píldoras precursoras de testosterona realmente funcionaran como lo hace el dopaje con testosterona, se retirarían de los estantes y se convertirían en tan ilegales como el dopaje con testosterona. Un artículo de revisión en el Journal of Athletic Training escrito por Michael E. Powers presenta numerosos estudios que encontraron que tomar píldoras precursoras de testosterona no aumenta los niveles de testosterona a largo plazo. Los investigadores encontraron que los precursores excesivos de testosterona en el cuerpo masculino se convierten en estrógeno y no en testosterona. Por lo tanto, tomar pastillas de DHEA, pastillas de androstenediona o pastillas de androstenediol conduce a niveles elevados de estrógeno en los hombres, no de testosterona. Poderes estados,

Como se mencionó anteriormente, las afirmaciones ergogénicas se basan en la teoría de que la ingestión de precursores dará como resultado un aumento de los niveles de testosterona, lo que luego estimularía un aumento en la síntesis de proteínas musculares. Sin embargo, en este momento, no hay apoyo científico para esta teoría, ya que la ingestión de DHEA y A'diona no ha logrado aumentar la síntesis de proteínas en grupos de hombres jóvenes. Además, 8 semanas de suplementación con A'dione (300 mg / d) y el entrenamiento de resistencia no lograron aumentar el área transversal de las fibras musculares en comparación con la ingesta y el entrenamiento de placebo.

La actividad sexual no aumenta los niveles de testosterona a largo plazo.
Si bien la actividad sexual, ya sea visual o física, de hecho eleva los niveles de testosterona durante unas horas después de la actividad, no tiene ningún efecto sobre los niveles de testosterona a largo plazo. Por lo tanto, la actividad sexual no conduce a beneficios para la salud a largo plazo inducidos por la testosterona, como el aumento de la masa muscular o el aumento de la energía física. De hecho, un estudio de Helena C. Kraemer y sus colaboradores encontró que "los niveles medios de testosterona eran más altos para las personas sexualmente menos activas".

El ejercicio aumenta los niveles de testosterona a largo plazo.
Se ha descubierto que el ejercicio constante aumenta los niveles de testosterona a largo plazo. Esto tiene sentido ya que dos funciones principales de la testosterona son construir tejido muscular y proporcionar niveles más altos de energía, los cuales se utilizan al hacer ejercicio. Tradicionalmente se ha pensado que los entrenamientos de alta intensidad aumentan la testosterona más que los entrenamientos de intensidad moderada. Sin embargo, la investigación ha encontrado que, aunque esto puede ser cierto para la hora posterior al entrenamiento, no hay a largo plazo diferencia en los niveles de testosterona entre un hombre que realiza ejercicio de alta intensidad y un hombre que realiza ejercicio de intensidad moderada, en igualdad de condiciones. Por ejemplo, un estudio de Truls Raastad y sus colaboradores publicado en el European Journal of Applied Physiology afirma: "En conclusión, el ejercicio de fuerza de intensidad moderada y alta no difirió con respecto a las respuestas hormonales prolongadas (1-33 h)".

El sueño adecuado aumenta los niveles de testosterona a largo plazo.
Al igual que muchas otras hormonas, la liberación de testosterona sigue un patrón diario de altibajos que está regulado hasta cierto punto por el ciclo del sueño. Por lo tanto, el sueño inadecuado continuo, el sueño interrumpido y el sueño irregular interfieren con el ciclo de liberación y conducen a niveles más bajos de testosterona. Si bien desarrollar buenos hábitos de sueño no aumentará la testosterona mucho más allá del valor saludable promedio, evitará que caiga por debajo de este valor. Una carta de investigación de Rachel Leproult y Eve Van Cauter, publicada en el Journal of the American Medical Association, afirma: "Los niveles de testosterona durante el día se redujeron entre un 10% y un 15% en esta pequeña muestra de conveniencia de hombres jóvenes sanos que se sometieron a 1 semana de sueño. restricción a 5 horas por noche. "

Bajar de peso y llevar una dieta saludable aumenta los niveles de testosterona a largo plazo.
Además de una serie de otros beneficios para la salud, perder el exceso de peso corporal y llevar una dieta nutritiva y equilibrada aumenta los niveles de testosterona a largo plazo. Se ha descubierto que comer demasiada azúcar reduce los niveles de testosterona, al igual que la obesidad en general. Un artículo de revisión de Giovanni Corona y sus colaboradores, publicado en el European Journal of Endocrinology, presenta su recopilación de los resultados de 24 estudios de investigación. El artículo de revisión concluye que, "En general, tanto una dieta baja en calorías como la cirugía bariátrica están asociadas con un aumento significativo (P & lt0.0001) en los niveles plasmáticos de testosterona unida y libre de globulina fijadora de hormonas sexuales (testosterona total (TT)) , siendo la cirugía bariátrica más eficaz en comparación con la dieta hipocalórica. El aumento de andrógenos es mayor en aquellos pacientes que pierden más peso ".

Reducir el estrés aumenta los niveles de testosterona a largo plazo.
Se ha descubierto que el estrés psicológico continuo reduce los niveles de testosterona. El estrés continuo induce al cuerpo a liberar cantidades elevadas de la hormona del estrés cortisol, que le indica al cuerpo que realice cambios que le permitan afrontar mejor el estrés. Uno de estos cambios es la reducción de testosterona. El cuerpo realiza este cambio para que la energía y la atención se puedan dedicar a sobrevivir al estrés en lugar de aumentar la masa corporal y permitir la reproducción. Por lo tanto, reducir el nivel de estrés continuo en la vida de un hombre puede aumentar los niveles de testosterona a largo plazo. Tenga en cuenta que hacer ejercicio en exceso es un tipo de estrés.

Tomar suplementos de vitamina D y suplementos de zinc puede aumentar los niveles de testosterona a largo plazo.
Para aquellos que no obtienen suficiente vitamina D o zinc, devolver las cantidades de estos nutrientes en el cuerpo a niveles normales puede aumentar los niveles de testosterona a largo plazo. Un estudio de Stefan Pilz y sus colaboradores, publicado en la revista Hormone and Metabolic Research, afirma que "en los hombres con sobrepeso con un estado deficiente de vitamina D se observó un aumento significativo de la testosterona después de la ingesta diaria de vitamina D 83% durante 1 año, mientras que ningún cambio significativo en los hombres que recibieron placebo ".


La complicada verdad sobre el efecto de la testosterona en el rendimiento deportivo

Es difícil saber exactamente cuánto afecta la hormona a un cuerpo dado, pero lo que sí sabemos sugiere que no es el fin de todo.

Caster Semenya, campeona velocista sudafricana, que sigue luchando por su derecho a competir como mujer Jon Connell / Flickr

Si le das testosterona a una persona, la sociedad la considera un potenciador del rendimiento. Sin embargo, si naturalmente tiene mucha hormona, es una ventaja competitiva, si es un hombre. Pero si eres mujer, al menos según algunas de las asociaciones deportivas más importantes del mundo, es simplemente injusto.

Las atletas femeninas como las campeonas velocistas Caster Semenya y Dutee Chand han tenido que luchar en los últimos años por su derecho a competir como mujeres porque sus niveles naturales de testosterona son mucho más altos que los de la mujer promedio. Organizaciones como la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo y el Comité Olímpico Internacional han puesto límites estrictos a la cantidad que estas mujeres pueden tener en su torrente sanguíneo con el argumento de que mejora su desempeño de una manera que es injusta para sus compañeras competidoras. Pero cada vez que surge un nuevo fallo, surge un debate a su paso.

Muchos investigadores están de acuerdo con la IAAF y el COI, pero muchos también piensan que separar a hombres y mujeres solo por sus niveles de testosterona va en contra de la evidencia científica. Sin embargo, a pesar de todo el debate, no ha habido mucha conclusión acerca de lo que la ciencia realmente dice sobre el efecto de la testosterona en el rendimiento deportivo de las mujeres. Y eso es por una buena razón: no hay mucha evidencia concluyente en absoluto.

Cuando se trata de establecer un vínculo entre la testosterona y el rendimiento deportivo, parte del problema es que, en pocas palabras, los cuerpos humanos son complicados. Sabemos que entre los atletas de élite, los hombres parecen tener una ventaja atlética constante del 10 al 12 por ciento sobre las mujeres. Mucha gente atribuye eso solo a la testosterona, pero la verdad es que hay muchos otros factores, desde otras hormonas hasta el condicionamiento social, que pueden impulsar el rendimiento deportivo, lo que dificulta determinar exactamente qué hace la testosterona en los atletas. Pero una opción para tratar de aislar el efecto de la testosterona es dar a las personas hormonas adicionales y ver qué impacto tiene en el rendimiento de la persona.

Dutee Chand, una velocista india con una mutación del receptor de andrógenos que ganó su caso contra la IAAF Wikimedia Commons

Un estudio reciente mostró que las corredoras que recibieron crema tópica de testosterona aumentaron su tiempo hasta el agotamiento, una medida de la capacidad atlética. El estudio obtuvo mucha tracción por supuestamente mostrar cómo la testosterona alta daría a las mujeres una ventaja competitiva. Pero estudios como estos no son realmente tan relevantes para una discusión sobre las hormonas producidas naturalmente por el cuerpo. Agregar testosterona extra, llamada testosterona exógena, es esencialmente dopaje. "En el sentido más amplio, siempre hemos sabido que el dopaje aumenta el atletismo", dice Katrina Karkazis, investigadora principal de Global Health Justice Partnership en la Universidad de Yale y coautora de Testosterona: una biografía no autorizada. "Si bien la molécula es la misma, no es lo mismo poner T en el cuerpo que tener T exógena. Cuando la agregas, obtienes más por el dinero, porque el cuerpo no está acostumbrado".

Entonces, si no puede estudiar la testosterona dándola a las personas, debe observar los niveles de hormonas naturales y si se correlacionan con el rendimiento. Los hombres lo tienen en cantidades mucho más altas que la mayoría de las mujeres, y el pensamiento convencional ha sostenido durante mucho tiempo que esta es la razón principal por la que los hombres tienden a superar a las mujeres en el deporte. “Ciertamente, hay una serie de factores que afectan el rendimiento deportivo y la testosterona es ciertamente solo uno de esos factores”, dice Joanna Harper, física médica de la Universidad de Loughborough que se enfoca en los atletas trans. "Sin embargo, si busca factores que diferencian el desempeño masculino del desempeño femenino, la mayoría de los biólogos sienten que la testosterona es el factor principal que lo distingue".

Esa idea, explica Harper, se basa en la teoría de que la testosterona aumenta dos atributos clave: la fuerza y ​​la capacidad aeróbica (es decir, la capacidad del cuerpo para llevar oxígeno a los músculos). La testosterona es una poderosa hormona anabólica que le ayuda a desarrollar masa muscular magra de manera significativa, por lo que tiende a aumentar su fuerza generalizada, especialmente en áreas como la parte superior del cuerpo donde los músculos tienen más receptores para ella. También es un factor determinante del recuento de glóbulos rojos, y cuantos más glóbulos rojos tenga, más oxígeno podrá transportar a sus músculos, aumentando su capacidad aeróbica.

Parece ser lógico, entonces, que la testosterona aumentaría su capacidad atlética en general. Pero si eso fuera cierto, esperaríamos encontrar una fuerte correlación con el rendimiento y la testosterona. Y no lo hacemos.

"Si empiezas a mirar a los hombres que compiten a nivel profesional, no puedes predecir su desempeño en función de sus niveles de testosterona", dice Richard Holt, profesor de endocrinología en la Universidad de Southampton. "El rango masculino va de 10 a 25 nanomoles por litro, y no se puede decir que una persona con un nivel de 25 necesariamente supere a un hombre con un nivel de 10". Lo mismo ocurre con las mujeres, explica, lo que sugiere que no es solo la testosterona lo que contribuye a la ventaja atlética de los hombres.

Michael Phelps, el nadador estadounidense, fue elogiado por sus atributos físicos anormales que lo ayudaron a convertirse en campeón. Wikimedia Commons

Aún no está claro exactamente qué otros factores podrían estar contribuyendo, pero Holt señala que podemos obtener algunas pistas al observar a las mujeres con mutaciones en los receptores de andrógenos. Los andrógenos son un grupo de hormonas que incluyen la testosterona y el estrógeno que influyen en los rasgos sexuales. Es la testosterona la que determina si un bebé en desarrollo tendrá genitales masculinos o femeninos; su presencia ayuda a impulsar al embrión a seguir la ruta masculina. Pero algunas personas nacen con mutaciones en sus receptores de andrógenos que las hacen no funcionales, por lo que, aunque estén produciendo testosterona, en realidad no puede afectar nada. En su mayoría, estas personas se desarrollan y viven la vida como mujeres, a menudo ni siquiera se dan cuenta de que tienen el patrón del cromosoma XY masculino. En casos graves, tienen genitales externos femeninos, aunque también testículos internos, aunque en casos más leves los genitales pueden estar mezclados.

Lo extraño es que las mujeres con mutaciones en los receptores de andrógenos están extremadamente sobrerrepresentadas entre los atletas de élite, a pesar de que aquellas con casos severos no pueden obtener el beneficio de su testosterona natural sin receptores para llevar a cabo esos efectos. Holt señala que a algunas de estas mujeres incluso se les extirparon los testículos, lo que llevó sus niveles de testosterona por debajo de los niveles femeninos y, sin embargo, aún pueden competir internacionalmente.

Muchos investigadores ahora piensan que son los factores del cromosoma Y los que explican algunas de esas diferencias. La propia investigación de Holt sugiere que parte de ella podría ser la hormona del crecimiento, que varía entre hombres y mujeres y juega un papel importante en la reparación y ganancia muscular, entre otras cosas.

Eso podría ayudar a explicar por qué la investigación sobre los niveles naturales de testosterona ha sido tan errática.

Un estudio de triatletas masculinos profesionales no encontró relación entre los niveles de testosterona y el rendimiento. Otro, mirando a ciclistas profesionales, encontró la misma falta de correlación. Sin embargo, otro, al comparar ciclistas, levantadores de pesas y controles entre sí en una prueba de ciclismo, encontró una correlación negativa entre los niveles de testosterona y el rendimiento. Un estudio de levantadores de pesas adolescentes no encontró relación entre los niveles de testosterona de los niños y su rendimiento, y una correlación negativa entre las niñas, lo que significa que se desempeñaron mejor cuando su testosterona fue baja. más bajo.

Algunos estudios incluso han encontrado resultados mixtos u opuestos. dentro de sus propios hallazgos. Uno descubrió que los velocistas parecen obtener una ventaja de la testosterona, mientras que otros corredores no. Otro llegó a la conclusión de que ayudó a las atletas de pista, pero no a los hombres. También hay diferencias en los resultados según el tipo de fuerza que mire: la fuerza de resistencia parece disminuir con niveles más altos de testosterona, mientras que la fuerza máxima generalmente solo aumenta.

Para complicar todo esto, está el hecho de que los niveles de testosterona de los atletas de élite varían bastante. Un análisis encontró que el 25 por ciento de los atletas masculinos de élite tienen niveles de testosterona por debajo de lo que la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo considera el límite inferior para los hombres. Es más, no fueron los atletas en deportes menos orientados a la fuerza o la velocidad. Algunos de los eventos con más hombres por debajo del límite fueron levantamiento de pesas, remo, pista y campo, hockey sobre hielo y remo. Los jugadores de baloncesto y los esquiadores alpinos tenían algunos de los niveles más altos. Todo eso parece implicar, al menos para algunos investigadores, que los niveles altos de testosterona no son un refuerzo universal del rendimiento.

Eero Mäntyranta, el esquiador finlandés con una mutación del receptor de eritropoyetina que aumenta su recuento de glóbulos rojos

Todo esto está en línea con lo que Karkazis señala que es un patrón de estudios que afirman encontrar vínculos amplios entre la testosterona y el rendimiento atlético, pero en realidad solo han encontrado correlaciones menores con medidas muy específicas de atletismo.

Los resultados mixtos podrían explicar por qué incluso los artículos de revisión amplios encuentran resultados opuestos. Reviews have suggested both that there’s not enough evidence to enforce any upper testosterone limit in women, and that there’s reason to apply a very specific one.

There’s simply not a lot of great research out there. As a result, Karkazis explains, researchers are forced to cobble together a picture of testosterone’s role based on studies in men, women with differences of sexual development (called DSDs, which includes androgen receptor mutations), and anyone given exogenous testosterone. Peter Sonksen, a now-retired professor of endocrinology at St. Thomas’ Hospital and King’s College, London, has written extensively about testosterone’s relative unimportance with regard to athletic performance in women without androgen receptor mutations. But he says when it comes to how the hormone might play a role in women with DSDs, “the answer is that there is little or no credible science to answer the question.”

But none of this really addresses the issue at the heart of all of this: when it comes to formulating rules for who can and can’t compete, what’s fair?

Some researchers, like Harper, argue that there needs to be a specific limit on women’s testosterone. Above that, and you’d need to go compete with the men. But many others say this idea of fairness is fundamentally flawed. Eric Vilain, director of the Center for Genetic Medicine Research at Children’s National Hospital, says that even if testosterone does give certain women a performance boost, they can and should still compete with their fellow women. “Sports relies on abilities that are fundamentally unfair,” Vilain says. Just as tiny gymnasts do better than tall ones, he explains, there are myriad factors that give some athletes advantages over others. For that reason, he says, “within the female category, testosterone should be ‘de-gendered.’ It is a hormone present in both genders, which is why continuity of gender should trump levels of testosterone.”

Holt agrees. “It strikes me as far too simplistic to say that the only difference between men and women is their testosterone levels.” If you’re going to look at performance differences, he says, you also have to look at sociological ones. There are almost certainly biological differences that mean men will always outperform women to some degree, but he points out that teenage girls are much less likely to compete in sports at school than boys and are given generally worse facilities. Male athletes are paid much better than female ones on the whole. Holt says these and other factors mean “there are a whole load of sociological reasons that may also drive men to coach and be driven to achieve at a high level beyond testosterone.”

Besides, the idea that a naturally occurring variation in some women’s bodies is somehow unfair doesn’t mesh with how much we exalt male athletes with unusual abilities. Michael Phelps’ muscles produce half the lactic acid of a normal person, enabling him to push himself for much longer without fatigue. Finnish cross-country skier Eero Mäntyranta has an inherited mutation that increases his red blood cells’ oxygen-carrying capacity by 25 to 50 percent, which is the genetic equivalent of doping. Those men were celebrated, not pillaried.

Sports are inherently unfair, and while there have to be some regulations to account for true cheating, it seems like a double standard to demonize women for the same kind of natural advantages that we appreciate in men. And to simplify the entire debate down to a single (albeit important) hormone ignores a great deal of biology and sociology, says Holt. “We should celebrate those biological differences.”

Sara Chodoshis an associate editor at PopSci where she writes about everything from vaccine hesitancy to extreme animal sex. She got her master's degree in science journalism at NYU's Science Health and Environmental Reporting Program, and is getting a second master's in data visualization from the University of Girona. Contact the author here.


Testosterone Reduces Body Fat in Male Mice by Stimulation of Physical Activity Via Extrahypothalamic ERα Signaling

Testosterone (T) reduces male fat mass, but the underlying mechanisms remain elusive, limiting its clinical relevance in hypogonadism-associated obesity. Here, we subjected chemically castrated high-fat diet-induced adult obese male mice to supplementation with T or the nonaromatizable androgen dihydrotestosterone (DHT) for 20 weeks. Both hormones increased lean mass, thereby indirectly increasing oxygen consumption and energy expenditure. In addition, T but not DHT decreased fat mass and increased ambulatory activity, indicating a role for aromatization into estrogens. Investigation of the pattern of aromatase expression in various murine tissues revealed the absence of Cyp19a1 expression in adipose tissue while high levels were observed in brain and gonads. In obese hypogonadal male mice with extrahypothalamic neuronal estrogen receptor alpha deletion (N-ERαKO), T still increased lean mass but was unable to decrease fat mass. The stimulatory effect of T on ambulatory activity was also abolished in N-ERαKO males. In conclusion, our work demonstrates that the fat-burning action of T is dependent on aromatization into estrogens and is at least partially mediated by the stimulation of physical activity via extrahypothalamic ERα signaling. In contrast, the increase in lean mass upon T supplementation is mediated through the androgen receptor and indirectly leads to an increase in energy expenditure, which might also contribute to the fat-burning effects of T.

Palabras clave: estradiol fat mass hypogonadism physical activity sex steroids testosterone.

© The Author(s) 2021. Published by Oxford University Press on behalf of the Endocrine Society.

Cifras

Effect of T and DHT supplementation on body weight and body composition of…

Effect of T and DHT supplementation on the weight of androgen-sensitive tissues and…

Effect of T and DHT supplementation on physical activity and energy balance of…

Aromatase expression in various tissues…

Aromatase expression in various tissues from male WT mice. Quantitative real-time PCR analysis…

Effects of T supplementation on…

Effects of T supplementation on body weight and body composition of HFD-fed chemically…

Effects of T supplementation on…

Effects of T supplementation on the weight of androgen-sensitive tissues and fat pads…

Effects of T supplementation on…

Effects of T supplementation on physical activity and energy balance of HFD-fed chemically…

Proposed model for the fat-burning…

Proposed model for the fat-burning effects of T in obese hypogonadal male mice.…


18 Best Foods to Boost Testosterone Levels

Egg yolk

The yolk of the egg in particular is noted for being a rich source of various nutrients. Particularly, it has a high content of vitamin D. This helps in triggering the vitamin D receptors located in the testes. As such, the testes participate in an enhanced synthesis of testosterone. In addition, the nutrients in egg yolk also help to aid in the free flow of this androgenic hormone throughout the body.

Atún

Tuna is often noted as one of the healthiest seafood along with salmon and sardine. Among these, tuna has a particularly high content of vitamin D and Omega 3 fatty acids. Add the fact that it is rich in proteins, and you have got one of the best foods to boost testosterone levels, burn fat and gain massive muscle gains.

Toned milk fortified with vitamin D

Milk is any day recognised as a glass of goodness and high nutrition. Apart from having proteins and multiple essential minerals, the milk fortified with vitamin D is a great source of food to boost your testosterone levels and gain muscular strength. Moreover, milk’s calcium content make it excellent for promoting bone health.

Oyster

Zinc is one of the most important essential macronutrients and oyster is the best source of zinc among foods. There is absolutely nothing that contains as much zinc as oyster. This makes it an amazing aphrodisiac and T booster. It is an ideal sex food.

Pumpkin seeds

These humble seeds are an excellent source of both zinc and magnesium. We have already mentioned how potent zinc is when it comes to enhancing your testosterone levels and sexual performance. Magnesium plays a vital role by promoting the functionality of zinc. In addition, magnesium in itself is responsible for hundreds of biochemical reactions in the body. As such, it acts as a catalyst to help govern the biochemical generation of testosterone in the testicles.

Yoghurt

Yoghurt is a great source of protein. This helps in the anabolic gains that testosterone achieved in itself. In addition, yoghurt is also full of probiotic bacteria. This assists in the biochemical reactions that give rise to the synthesis of testosterone in the testicles and adrenal gland.

Tender coconut

Both coconut water and coconut meat are known for their rich content of various important minerals. It is also known to be a rich source of various saturated fats. This form of fats come with various health benefits. They boost testosterone levels, help in managing the blood cholesterol levels and also boost your body’s rate of metabolism.

Minced red meat

Consuming meat in minced form has various benefits. This form of processing has various useful fats and proteins which effectively boost testosterone and contribute in muscle growth.

Perejil

The active chemical compound found in parsley is apigenin. This potent organic compound is supremely effective in triggering the testicles to produce testosterone. In addition, it also helps to manage blood pressure. As such, it also facilitates the flow of testosterone throughout the body.

Café

Coffee is known to be a powerful stimulant which promotes your physical and mental energy. It also aids in the shedding of fat and though debatable, has been established as a testosterone boosting food source.

Pomegranate

This is one of the most powerful foods for boosting testosterone in the body as it causes a pretty high amount of increase. In addition, it promotes high sex drive and good sperm count.

Raisins

Raisins are high in boron content. Additionally, they contain a strong antioxidant known as resveratol. Both boron and resveratol are associated with high levels of testosterone generation and lowering of estrogen in men.

Camarón

Shrimp is great for lean protein content and vitamin D, which is super effective in boosting testosterone levels. In addition, it also promotes blood health, thereby improving sexual characteristics in men.

Repollo

Not really a favourite among foods, but cabbage contains a chemical known as indole 3-carbinol (IC3), which is a powerful testosterone booster. It also reduces estrogen levels in men and helps in maintaining food brain health with age.

Coliflor

It works very similar to cabbage as it is rich in IC3, and as such, boosts testosterone and lowers estrogen. Furthermore, it contains many vital nutrients and is great for the heart.

Ginger

An excellent anti-inflammatory agent, ginger helps to treat muscle soreness, and reduces blood sugar and lower. It is also an amazing testosterone boosting food.

Extra virgin olive oil

This oil is one of the best foods to improve testosterone levels in your body. It is often classified as a super food due to its many health benefits.

Cebolla

A known aphrodisiac, it boosts your sex drive and also helps in purifying your blood. This leads to better erections. In addition, it provides a huge boost to your testosterone levels.


Fondo

Over the past 15 years it has become evident that in men estradiol is responsible for a number of effects originally attributed to testosterone. Estradiol has an important role in gaining and maintaining bone mass, closing of the epiphyses and the feedback on gonadotropin secretion. This fact became particularly evident in men with aromatase deficiency. Aromatase is the enzyme responsible for conversion of androgens to estrogens. Men with estrogen deficiency caused by a mutation in the CYP19 gene suffer from low bone mineral density (BMD) and unfused epiphyses, and have high gonadotropin and testosterone levels [1]. Estrogen excess in turn has been associated with premature closure of the epiphyses, gynecomastia and low gonadotropin and testosterone levels. Lowering estrogen levels in men has emerged, consequently, as a potential treatment for a number of disorders including pubertas praecox, the andropause (also referred to as late-onset hypogonadism) and gynecomastia. Aromatase inhibitors were proven to be safe, convenient and effective for the treatment of hormone sensitive breast cancer in women although their use is associated with a modest increase in bone resorption [2,3]. This review will discuss the potential targets and the evidence for the use of aromatase inhibitors in men and adds more recent data to the text of an earlier review on this subject [4].

Metabolism of estrogens in men

Aromatase, also known as estrogen synthetase, is the key enzyme in estrogen biosynthesis. The enzyme, localized in the endoplasmic reticulum of the estrogen-producing cell, is encoded by the CYP19A1 gene. This gene is a member of the CYP gene family, encoding a class of enzymes active in the hydroxylation of endogenous and exogenous substances. los CYP19A1 gene is localized on chromosome 15 and comprises nine exons the start codon for translation is located on exon 2. Transcription of the aromatase gene is regulated by several tissue-specific promoters. These promoters are under the influence of different hormones and growth factors such as gonadotropins (gonadal promoter II) and interleukin-6, interleukin-11 and tumor necrosis factor-a (adipose/bone promoter I.4 for review see [5]). Aromatase activity has not only been demonstrated in gonads and placenta but also in brain [6], fat tissue [7,8], muscle [9], hair [10], bone [11] and vascular tissue [12].

Estradiol is the most potent estrogen produced in the body. It is synthesized from testosterone or estrone via aromatase or 17β-hydroxysteroid dehydrogenase, respectively. The total estradiol production rate in the human male has been estimated to be 35-45 μg (0.130-0.165 μmol) per day, of which approximately 20% is directly produced by the testes [13,14]. Roughly 60% of circulating estradiol is derived from direct testicular secretion or from conversion of testicular androgens. The remaining fraction is derived from peripheral conversion of adrenal androgens [15]. The mean estradiol plasma concentration in men is only about 1/200 of the mean plasma testosterone concentration [16] and is comparable to estradiol levels found in women in the early follicular phase of the menstrual cycle.

Phenotype of aromatase deficiency and excess

To date, eight males with aromatase deficiency have been described: seven adults [17-23] and one newborn [24]. Estradiol levels in these males were extremely low. All adult aromatase-deficient men demonstrated a remarkably low bone mass and unfused epiphyses leading to linear growth into adulthood and above-average body length. Testicular size in these men ranged from micro- to macroorchidism and the plasma testosterone levels varied roughly in accordance with testis size. Levels of luteinizing hormone (LH) were either normal or elevated. Four men were infertile, in one younger male fertility was not described. Two aromatase-deficient men had a brother who also suffered from infertility despite a normal aromatase genotype, suggesting an unrelated second condition. Once treated with estradiol, epiphyses closed, BMD increased and disturbances in the lipid profile improved in most of these patients.

On the other hand, several, mostly familial cases of aromatase excess have been reported. The clinical picture consists of gynecomastia, accelerated growth and premature bone maturation due to excessive peripheral estrogen synthesis. Stratakis et al. [25] described a family with aromatase excess syndrome in which the syndrome appeared to be caused by inappropriately high expression of an alternative first exon. Shozu et al. [26] described a father and his son and one unrelated patient with aromatase excess caused by a chromosomal rearrangement, which placed the aromatase gene adjacent to cryptic promoters. As a result an inappropriate amount of aromatase was expressed in adipose tissue of the affected subjects.

These case reports illustrate the important contribution of estrogens to male health and identify the possible indications and risks of aromatase-inhibitor treatment in men. Aromatase inhibitors may be used to treat or prevent gynecomastia. They may be used to increase gonadotropin secretion and thereby stimulate Leydig and Sertoli cell function. Aromatase inhibitors may be used to prevent or delay epiphysial closure and thereby increase adult height. A major concern of aromatase inhibition is the possible detrimental effect on bone mineralization.

Aromatase inhibitors

Aromatase inhibitors are classified as either steroidal or nonsteroidal, or as first, second or third generation. Steroidal inhibitors such as formestane and exemestane inhibit aromatase activity by mimicking the substrate androstenedione. Nonsteroidal enzyme inhibitors such as anastrozole and letrozole inhibit enzyme activity by binding with the heme iron of the enzyme. First-generation aromatase inhibitors such as aminoglutethimide are relatively weak and nonspecific they can also block other steroidogenic enzymes necessitating adrenal steroid supplementation. Third-generation inhibitors such as letrozole and anastrozole are potent and do not inhibit related enzymes. They are well tolerated and apart from their effects on estrogen metabolism their use does not appear to be associated with important side effects in postmenopausal women [27]. Although aromatase inhibition by anastrozole and letrozole is reported to be close to 100%, administration of these inhibitors to men will not suppress plasma estradiol levels completely. In men third-generation aromatase inhibitors will decrease the mean plasma estradiol/testosterone ratio by 77% [28,29]. This finding probably relates to the high plasma concentrations of testosterone, a major precursor for estradiol synthesis in adult men. As aromatase inhibition is dose dependent it has been suggested that aromatase is less suppressed in the testis compared to adipose and muscle tissue, explaining the incomplete efficacy of aromatase inhibition in men. Aromatase activity is high in the testes and the molar ratio of testosterone to letrozole is much higher in the testes compared with adipose and muscle tissue. When testicular testosterone and estradiol synthesis are suppressed and testosterone is administered exogenously in combination with letrozole, however, the estradiol/testosterone ratio is suppressed by 81% [30], which is only marginally different from the suppression of this ratio in intact men after treatment with letrozole. This incomplete suppression may be regarded as advantageous for it prevents excessive reduction of estrogen levels in men and the possible associated adverse effects. In postmenopausal women with breast carcinoma, long-term use of potent aromatase inhibitors reduces circulating estradiol levels by 88% [31] and is associated with adverse effects on bone [2,3]. Due to the much higher estrogen levels in treated men it remains to be determined whether this also holds true for men.

Effects of aromatase inhibition on luteinizing hormone release and testosterone production

It is well known from experimental evidence and from clinical observations that estradiol has powerful effects on gonadotropin release in men. Modulation of plasma estradiol levels within the male physiological range is associated with strong effects on plasma levels of LH through an effect at the level of the pituitary gland [32]. Lowering estradiol levels, by administering an aromatase inhibitor, is associated with an increase in levels of LH, follicle-stimulating hormone (FSH) and testosterone [28,29]. Aromatase inhibitors, therefore, have been suggested as a tool to increase testosterone levels in men with low testosterone levels. Due to their mode of action the use of aromatase inhibitors is limited to men with at least some residual function of the hypothalamo-pituitary-gonadal axis. Therefore aromatase inhibitors have been tested in older men suffering from so-called late-onset hypogonadism or partial androgen deficiency. Aging in men is associated with a gradual decline of total and free testosterone levels [33] as a result of combined testicular and hypothalamic dysfunction. The decline of testosterone levels has been implicated in the pathogenesis of physical frailty in older men. Androgen treatment, therefore, has been advocated for older men with signs and symptoms of androgen deficiency and unequivocally low plasma testosterone levels [34,35].

Aromatase inhibitors may be an attractive alternative for traditional testosterone substitution in elderly men because these compounds can be administered orally once daily and may result in physiological 24 h testosterone profiles. Additionally, misuse of aromatase inhibitors is unlikely since testosterone levels will not be stimulated to vastly supraphysiological levels. A small, controlled study demonstrated that anastrozole in a dose of 1 mg daily during 12 weeks will result in doubling of the mean bioavailable testosterone level in older men [36]. A more recent study also showed a moderate but significant effect of aromatase inhibition on estradiol and testosterone levels in older men [37]. Treatment with atamestane 100 mg once daily resulted in a 40% increase in total testosterone levels after 36 weeks. However, no beneficial effects were seen on muscle strength, body composition or quality-of-life scores. A similar increase of testosterone levels in the absence of effects on body composition and strength was reported in a study, in which elderly men with borderline low levels of serum testosterone were treated with anastrozole during 1 year [38]. There is a number of possible explanations for the lack of a clear treatment effect. First of all, the numbers of studied subjects were relatively small. Moreover, the mean baseline testosterone levels in the treated groups were in, or only slightly below, the normal range for young adult men and the relative increase in testosterone levels may have been too small. It has been suggested that men with the lowest baseline testosterone levels benefit most from testosterone substitution [39]. Finally, the decreased levels of estradiol may have affected the expected rise in lean body mass [38]. These observations outline a serious limitation of the use of aromatase inhibitors in older men the stimulating effect on testosterone levels may be too weak, especially in the men with the lowest baseline testosterone levels who would potentially benefit most.

Effects of aromatase inhibition in obese men

Peripheral androgen aromatization is enhanced in subjects with increased body mass index [40]. Massively obese men show markedly increased plasma estradiol concentrations and low testosterone concentrations [41]. In three small studies, letrozole or testolactone has been administered to morbidly obese men to improve their testosterone levels [42-44]. Treatment resulted in normalization of testosterone levels in all subjects, with a concomitant suppression of the originally increased levels of estradiol. This normalization of the estradiol/testosterone ratio might be of advantage, because of the suppressive effects of testosterone on the expression of the estrogen receptor β, which in itself, in the presence of high levels of estradiol, can suppress the expression of GLUT-4, leading to insulin insensitivity [45]. A case study describes a morbidly obese infertile man, who after a similar treatment with anastrozole showed a normalized pituitary-testis axis, spermatogenesis and fertility [46]. However, testosterone levels will also improve on weight loss [47], which is the intervention of choice for obese men with or without low testosterone levels.

Effects of aromatase inhibition on release of follicle-stimulating hormone and spermatogenesis

Although FSH release is primarily under the control of inhibin, circulating estradiol has a substantial effect on FSH levels in men [28]. Aromatase inhibition results in a three-fold increase in levels of FSH [28,29] in eugonadal men and may potentially stimulate sperm production. Earlier studies using tamoxifen or clomifene to increase FSH levels did not show unequivocal evidence for the efficacy of this approach [48]. Uncontrolled studies using anastrozole, testolactone or letrozole have shown some evidence for a positive effect on sperm concentration and motility [49-51]. However, one double-blind crossover trial using testolactone did not show a significant improvement of sperm quality in men with oligospermia [52]. More recently, a study in which anastrozole was added to the treatment with tamoxifen in men with idiopathic oligoasthenoteratozoospermia and a decreased testosterone over estradiol ratio after treatment with tamoxifen alone indicated an increased pregnancy rate compared with the group without the addition of the aromatase inhibitor [53]. Finally, pretreatment with aromatase inhibitors was described to lead to positive results of testicular sperm extraction in Klinefelter's syndrome patients with low pretreatment testosterone concentrations: men from whose testes spermatozoa were retrieved showed higher posttreatment testosterone levels and testosterone over estradiol ratios compared to men in whom no spermatozoa could be obtained, whereas pretreatment levels of testosterone, LH and FSH did not predict the result of treatment outcome [54].

Effects of aromatase inhibition on bone metabolism and epiphysial closure

Estrogens are essential for epiphysial maturation in boys. Aromatase inhibitors, therefore, may be used to lower estradiol levels and thereby slow down epiphysial maturation. This approach proved successful in rare conditions such as the aromatase-excess syndrome [25] and high estrogen levels due to Sertoli cell tumors in boys with Peutz-Jeghers syndrome [55]. In boys with familial male precocious puberty due to activating mutations of the LH receptor, also known as testotoxicosis, treatment with an antiandrogen in combination with an aromatase inhibitor to prevent effects on bone is the treatment of choice. In an earlier study a combination of spironolactone and testolactone proved effective [56], whereas in later studies the combination of bicalutamide and anastrozole was used [57-59].

Aromatase inhibition has also been studied in boys with idiopathic short stature. Boys with a mean age of 11 years at the start of the study were treated with letrozole 2.5 mg once daily or placebo for 2 years [60]. Letrozole treatment was associated with higher plasma levels of gonadotropins and testosterone in boys who entered puberty during the study. In spite of this fact, plasma estradiol levels were mostly lower in the letrozole-treated group. Both groups showed similar growth velocity but bone age progressed significantly slower in the letrozole group resulting in a gain of 5.9 cm in predicted adult height. The fact that growth velocity was not affected is remarkable in the light of the observation, that in adult men treated with a combination of testosterone and anastrozole the responses to GH secretagogues were smaller than in men treated with a combination of testosterone and a placebo the GH and IGF-1 concentrations were positively correlated with estradiol levels [61]. Also in letrozole-treated boys in whom treatment started at the beginning of puberty, IGF-I levels were lower than in placebo-treated controls [62]. As expected, GH-deficient boys treated with GH and anastrozole showed a larger increase in height than their GH only-treated controls [63].

Boys with constitutional delay of puberty are typically small for their age and final adult height is often in the low-normal range. These boys may be treated with androgens to induce puberty. Although testosterone induces growth velocity, the estrogens aromatized from testosterone will accelerate epiphysial maturation and for that reason reduce adult height further. The combination of testosterone and letrozole, therefore, was tested in boys with constitutional delay of puberty. This combination treatment effectively increased growth velocity but epiphysial maturation was slower in the letrozole-treated group, leading to a significant increase in predicted adult height [64,65].

Effects of aromatase inhibition on male breast

Aromatase inhibitors are widely prescribed for hormone-responsive breast carcinoma in postmenopausal women. It is well known that aromatase inhibition results in a dramatic reduction of tumor estrogen concentrations [66]. As gynecomastia in men presumably results from an imbalance between androgen and estrogen action, aromatase inhibition was tested as a treatment for gynecomastia in boys. Treatment with anastrozole daily for 6 months, however, did not result in a significant improvement compared with placebo [67]. This is in accordance with the data summarized in a recent review [68], describing similar responses to placebo, tamoxifen and anastrozole in a number of observational studies. Anastrozole was also studied in a group of prostate cancer patients treated with bicalutamide, an androgen antagonist. A dose of 1 mg daily appeared to be mildly effective against the appearance of gynecomastia. Tamoxifen was much more effective, however, in the prevention of gynecomastia in these men [69,70]. Due to these disappointing results, aromatase inhibitors are not recommended as a first-line treatment for gynecomastia in men.

Data on treatment of male mammary tumors with aromatase inhibitors are scarce and indicate that this treatment modality is unlikely to be successful because of the unwanted effect of increased levels of testosterone, making it impossible to reach the low estradiol levels obtained in postmenopausal women after this treatment [71]. The combination with a GnRH analog in order to prevent this increase did not yield beneficial results either [72].

Safety and concerns for aromatase inhibitors in men

Extensive experience with third-generation aromatase inhibitors in postmenopausal women did not reveal major side effects related to their use. Long-term use in postmenopausal women is associated with a moderate increase in bone resorption and a modest decrease in BMD compared with placebo [2,3]. As outlined above, low BMD is a characteristic sign of aromatase deficiency but also in normal men most cross-sectional studies showed that bioavailable or total estradiol levels are associated with BMD [73-77]. The primary concern, therefore, associated with aromatase inhibition in men is the negative effect it may have on bone metabolism. In most studies utilizing aromatase inhibitors in men estradiol levels decreased only moderately. Additionally, the suppression of plasma estradiol levels in men is associated with an increase in gonadotropin levels, which stimulate the production of testosterone, the main precursor for estradiol synthesis. Khosla et al. [76,78] proposed a threshold for bioavailable estradiol of 30 pM, below which BMD appeared to be strongly and negatively associated with the plasma bioavailable estradiol concentration in men. Thresholds should be interpreted with great caution because they rely heavily on the methods used to measure total or bioavailable estradiol levels. These authors used ammonium sulfate precipitation to measure bioavailable estradiol levels whereas if they had calculated bioavailable estradiol levels using the popular Sodergard equation [79,80] their proposed threshold may have been as high as 75 pM. In experimental settings, selective withdrawal of estradiol in men was associated with an increase in markers of bone resorption [30,81]. In the studies published so far aromatase inhibition in men did not appear to be associated with adverse effects on bone in a number of studies [37,59,82,83], but in a more recent study a decrease of spine BMD was observed after one year of treatment of elderly men with anastrozole [84]. Additionally, one short-term study did not show adverse effects of aromatase inhibition in older men on cardiovascular markers. However, it is not clear that this conclusion also holds for boys: vertebral deformities were observed in boys treated for delayed onset of puberty [85]. Furthermore, hyperandrogenism induced by treatment with aromatase inhibitors may result in decreased HDL-cholesterol and increased hemoglobin levels [86], indicating the need for follow-up during treatment. The same group of investigators concluded that there were no effects of letrozole on cognitive performance could be detected in a group of prepubertal boys [87]. In a group of elderly men who obtained exogenous testosterone enenthate, the addition of anastrozole to the injected androgen prevented the androgen induced improvement of verbal memory, but did not affect special memory [88].


Contenido

78.1 Introduction

Testosterone is the principal circulating androgen in men, secreted almost entirely by the testes. The effects of testosterone on bone in men are therefore best observed when they are deficient in testosterone and then replaced with testosterone. The effects of physiologic concentrations of testosterone in men, as observed in these situations, are substantial.

Testosterone is also the principal circulating androgen, in potency, in women. It is secreted by the ovaries and the adrenal glands and derived also by peripheral conversion of the weak adrenal androgens, androstenedione, and dehydroepiandrosterone (DHEA). The normal serum concentration of testosterone in women, however, is only approximately 10% of that in men, and the effect of testosterone on bone in women is therefore much less clear than in men.


Hormonas femeninas

The stages of the ovarian cycle in the female are regulated by hormones secreted by the hypothalamus, pituitary, and the ovaries.

Objetivos de aprendizaje

Explain the function of female hormones in reproduction

Conclusiones clave

Puntos clave

  • As in males, GnRH secreted by the hypothalamus triggers the release of FSH and LH from the pituitary however, in females, this signals the ovaries to produce estradiol and progesterone.
  • FSH stimulates the growth and maturation of follicles on the ovaries, which house and nourish the developing eggs the follicle, in turn, releases inhibin, which inhibits the production of FSH.
  • Progesterone stimulates the growth of the endometrial lining of the uterus in order to prepare it for pregnancy a strong surge of LH at around day 14 of the cycle triggers ovulation of an egg from the most mature follicle.
  • After ovulation, the ruptured follicle becomes a corpus luteum, which secretes progesterone to either regrow the uterine lining or to support the pregnancy if it occurs.
  • During middle age, a woman’s ovaries become less sensitive to FSH and LH and, therefore, cease to mature follicles and undergo ovulation this is known as menopause.

Términos clave

  • cuerpo lúteo: a yellow mass of cells that forms from an ovarian follicle during the luteal phase of the menstrual cycle in mammals it secretes steroid hormones
  • menopause: the ending of menstruation the time in a woman’s life when this happens
  • endometrio: the mucous membrane that lines the uterus in mammals and in which fertilized eggs are implanted
  • estradiol: a potent estrogenic hormone produced in the ovaries of all vertebrates the synthetic compound is used medicinally to treat estrogen deficiency and breast cancer
  • menstruation: the periodic discharging of the menses, the flow of blood and cells from the lining of the uterus in females of humans and other primates

Hormonas femeninas

The control of reproduction in females is more complex than that of the male. As with the male, the hypothalamic hormone GnRH (gonadotropin-releasing hormone) causes the release of the hormones FSH (follicle stimulating hormone) and LH (luteinizing hormone) from the anterior pituitary. In addition, estrogens and progesterone are released from the developing follicles, which are structures on the ovaries that contain the maturing eggs.

In females, FSH stimulates the development of egg cells, called ova, which develop in structures called follicles. Follicle cells produce the hormone inhibin, which inhibits FSH production. LH also plays a role in the development of ova, as well as in the induction of ovulation and stimulation of estradiol and progesterone production by the ovaries. Estradiol and progesterone are steroid hormones that prepare the body for pregnancy. Estradiol is the reproductive hormone in females that assists in endometrial regrowth, ovulation, and calcium absorption it is also responsible for the secondary sexual characteristics of females. These include breast development, flaring of the hips, and a shorter period necessary for bone maturation. Progesterone assists in endometrial re-growth and inhibition of FSH and LH release.

Hormonal control of the female reproductive cycle: The ovarian and menstrual cycles of female reproduction are regulated by hormones produced by the hypothalamus, pituitary, and ovaries. The pattern of activation and inhibition of these hormones varies between phases of the reproductive cycle.

El ciclo ovárico y el ciclo menstrual

The ovarian cycle governs the preparation of endocrine tissues and release of eggs, while the menstrual cycle governs the preparation and maintenance of the uterine lining. These cycles occur concurrently and are coordinated over a 22–32 day cycle, with an average length of 28 days.

The first half of the ovarian cycle is the follicular phase. Slowly-rising levels of FSH and LH cause the growth of follicles on the surface of the ovary, which prepares the egg for ovulation. As the follicles grow, they begin releasing estrogens and a low level of progesterone. Progesterone maintains the endometrium, the lining of the uterus, to help ensure pregnancy. Just prior to the middle of the cycle (approximately day 14), the high level of estrogen causes FSH and, especially, LH to rise rapidly and then fall. The spike in LH causes ovulation: the most mature follicle ruptures and releases its egg. Los folículos que no se rompieron se degeneran y sus óvulos se pierden. El nivel de estrógeno disminuye cuando los folículos adicionales se degeneran.

Follicle: This mature egg follicle may rupture and release an egg in response to a surge of LH.

If pregnancy implantation does not occur, the lining of the uterus is sloughed off, a process known as menstruation. After about five days, estrogen levels rise and the menstrual cycle enters the proliferative phase. The endometrium begins to regrow, replacing the blood vessels and glands that deteriorated during the end of the last cycle.

Following ovulation, the ovarian cycle enters its luteal phase and the menstrual cycle enters its secretory phase, both of which run from about day 15 to 28. The luteal and secretory phases refer to changes in the ruptured follicle. The cells in the follicle undergo physical changes, producing a structure called a corpus luteum, which produces estrogen and progesterone. La progesterona facilita el recrecimiento del revestimiento uterino e inhibe la liberación de FSH y LH adicionales. The uterus is again being prepared to accept a fertilized egg, should it occur during this cycle. The inhibition of FSH and LH prevents any further eggs and follicles from developing. The level of estrogen produced by the corpus luteum increases to a steady level for the next few days.

Si no se implanta ningún óvulo fertilizado en el útero, el cuerpo lúteo se degenera y los niveles de estrógeno y progesterona disminuyen. El endometrio comienza a degenerar a medida que bajan los niveles de progesterona, iniciando el siguiente ciclo menstrual. The decrease in progesterone also allows the hypothalamus to send GnRH to the anterior pituitary, releasing FSH and LH to start the cycles again.

Stages of the menstrual cycle: Rising and falling hormone levels result in progression of the ovarian and menstrual cycles.

Menopausia

As women approach their mid-40s to mid-50s, their ovaries begin to lose their sensitivity to FSH and LH. Menstrual periods become less frequent and finally cease this process is known as menopause. There are still eggs and potential follicles on the ovaries, but without the stimulation of FSH and LH, they will not produce a viable egg to be released. The outcome of this is the inability to have children.

Various symptoms are associated with menopause, including hot flashes, heavy sweating, headaches, some hair loss, muscle pain, vaginal dryness, insomnia, depression, weight gain, and mood swings. Estrogen is involved in calcium metabolism and, without it, blood levels of calcium decrease. To replenish the blood, calcium is lost from bone, which may decrease the bone density and lead to osteoporosis. Supplementation of estrogen in the form of hormone replacement therapy (HRT) can prevent bone loss, but the therapy can have negative side effects, such as an increased risk of stroke or heart attack, blood clots, breast cancer, ovarian cancer, endometrial cancer, gall bladder disease, and, possibly, dementia.


Exercise Supports Healthy Testosterone Levels — TRT Overcomes Low T

If you’re struggling to put in the fitness work to meet your goals due to chronic fatigue, you might consider the possibility that you’re suffering from low testosterone.

If you’re having an unusually difficult time losing excess weight or you’re having trouble maintaining your weight despite proper eating and exercise, hormone imbalances like Low T might be the culprit.

We recommend taking the first step towards looking and feeling better by getting a thorough examination that focuses on finding the actual source of your symptoms.