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¿Cuál es el término para los dedos de los pies que se juntan con un paso hacia arriba?


Recientemente aprendí el términodigitígrado, para describir la anatomía de una criatura que se para sobre los dedos de los pies en lugar de la planta del pie, como los gatos y los pájaros.

Estoy tratando de reducir eso un poco más ahora. Algunos animales como un gato o un perro (o nosotros), los dedos de los pies son equitativamente estática mientras caminan. Contraste eso con los dedos de los pies de un pájaro donde en el paso hacia arriba los dedos ... se juntan, a falta de una mejor descripción, y se separan al pisar el pie, como se muestra en este video.

¿Cuál es el término adecuado que se utiliza para describir ese movimiento y estilo de caminar, o ese tipo de pie funcional, donde los dedos se juntan y luego se separan a medida que el pie sube y baja?


¿Existe un término científico para las patas palmeadas en las aves?

Me ha interesado la vida silvestre desde muy temprana edad y esto me llevó a obtener un título en Manejo Animal. Durante mi tiempo en la universidad, desarrollé un interés en el trabajo de conservación que me llevó a un trabajo con la Fundación de Vida Silvestre de Mauricio como biólogo de campo, trabajando con especies amenazadas de aves y reptiles. Ahora que he regresado al Reino Unido, estoy muy contento de ayudar a conservar nuestra vida silvestre nativa.

Enviado por Wayne Murray, Lincolnshire

Sí, ¡hay varios términos! Como el pico o el pico de un pájaro, sus patas pueden decirnos mucho sobre su estilo de vida.

Los pies son obviamente importantes para las aves para pararse y posarse, pero también pueden ser un medio de propulsión en especies acuáticas, un arma importante en especies depredadoras y para algunas aves su equivalente a una mano, que se utiliza para agarrar y sostener objetos durante la alimentación.

La mayoría de las aves tienen cuatro dedos. El primero apunta hacia atrás en la mayoría de las especies, mientras que el segundo, tercer y cuarto dedo están dispuestos desde el interior del pie hacia afuera. El quinto dedo del pie se pierde por completo, excepto en algunas aves donde se ha convertido en un espolón defensivo, como el pollo.

Las características individuales de las patas de una especie, es decir, el tamaño y la forma, la disposición y la longitud de los dedos de los pies y el grado de tejido, dependen de para qué usa las patas el ave y del lugar donde vive.

Las patas de las aves son todas estructuralmente similares, pero hay variaciones entre las especies. La diferencia más común en las aves acuáticas es la cantidad de membranas entre los dedos de las aves.

Tipos de pies

El tipo más común de pata palmeada que se encuentra en patos, gansos, cisnes, gaviotas, charranes y otras aves acuáticas se conoce como palmeado. Palmate significa que tres dedos están completamente palmeados, lo que permite una propulsión eficiente en el agua. Sin embargo, solo los dedos de los pies delanteros están conectados, mientras que el dedo de la parte posterior está separado.

Las aves acuáticas como alcatraces, piqueros, cormoranes y pelícanos tienen patas que se conocen como totipalmate. Totipalmate se refiere a los cuatro dedos unidos por una red.

Semipalmate los pies tienen membranas parciales presentes solo en la base de los dedos delanteros, una adaptación que es útil para nadar ocasionalmente o caminar sobre superficies blandas. Este tipo se encuentra en algunos playeros y chorlitos, todos los urogallos y algunas razas domesticadas de pollos.

Lobate los pies se encuentran en somormujos y fochas, aunque algunos patos de patas palmeadas tienen lóbulos de piel en el dedo trasero (o hallux). Los dedos delanteros tienen una serie de lóbulos palmeados que se abren y cierran cuando se empuja el pie hacia adelante y hacia atrás.

Pon tu pie en eso

Las patas y las patas de las aves acuáticas juegan un papel importante en la termorregulación. Para conservar el calor en climas fríos, las aves acuáticas reducen la cantidad de sangre que fluye hacia sus patas al contraer los vasos sanguíneos en sus patas. Para minimizar aún más la exposición en climas fríos, a menudo se verán aves acuáticas de pie sobre una pierna a la vez, metiendo la otra pierna en las plumas de su cuerpo para protegerlas de los elementos. También pueden liberar el exceso de calor corporal a través de los pies. Al pararse o nadar en agua más fría que el aire, las aves acuáticas pueden evitar el estrés por calor en los días calurosos.

Las aves acuáticas también usan sus patas mientras vuelan, casi como un timón o flaps en un avión. Los patos, gansos y cisnes bajan las patas y extienden la telaraña entre los dedos de los pies antes de aterrizar, lo que los ayuda a reducir la velocidad. Cuando quieren alcanzar la máxima velocidad y eficiencia de vuelo, acercan sus pies a su cuerpo, como el tren de aterrizaje de un avión, para maximizar su aerodinámica.

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Los chimpancés forman amistades de confianza, no a diferencia de los humanos

Si pensaba que los humanos eran los únicos animales que podían formar amistades y confiar unos en otros, piénselo de nuevo.

Un estudio publicado el jueves en la revista Biología actual descubrió que los chimpancés confían en sus amigos significativamente más que en aquellos con quienes no son particularmente cercanos.

En el artículo, los investigadores examinaron las interacciones de 15 chimpancés en el Santuario de Chimpancés de Sweetwaters en Kenia durante un período de cinco meses, registrando la cantidad de tiempo que los primates dedicaron a acicalarse y comer juntos, para cuantificar qué tan cerca estaban las distintas parejas.

Luego emparejaron a los chimpancés con sus amigos y no amigos, en una actividad para dos jugadores llamada "el juego de la confianza". En él, cada participante puede elegir entre dos opciones, explica el coautor del estudio Jan Engelmann, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania: El chimpancé puede tirar de la "cuerda de no confianza", que abre un compartimento que le da al acceso del tirador a una cantidad pequeña pero no muy deseable de comida (dos piezas de plátano). O puede tirar de la "cuerda de confianza", lo que le da al otro El chimpancé tiene acceso a un alijo de alimentos más sabroso y más grande (tres piezas de plátano y tres rodajas de manzana), con la importante salvedad de que el segundo chimpancé tiene la opción de devolver algo. Entonces, si el primer chimpancé confía en el segundo, tiene sentido tirar de la vieja cuerda de la confianza y si el segundo chimpancé es lo suficientemente amigable, puede resultar en obtener un buen refrigerio en lugar de uno mediocre.

Engelmann y su colega Esther Herrmann hicieron un análisis estadístico que mostró un fuerte vínculo entre si los chimpancés eran amigos y si tiraron de la cuerda de la confianza o no. En otras palabras, era mucho más probable que los amigos confiaran el uno en el otro. Si los chimpancés no tuvieran algo parecido a amistades basadas en la confianza, probablemente se comportarían de manera similar con amigos y no amigos. Pero los animales actuaron constantemente de una manera que desafió esta expectativa.

"Este es un hallazgo inesperado, ya que sugiere que los chimpancés no regulan su comportamiento hacia sus parejas exclusivamente en función de las recompensas recibidas", dice Engelmann. "En cambio, parecen formar profundos lazos emocionales con sus amigos, que son, al menos hasta cierto punto, independientes de las recompensas a corto plazo".

El estudio muestra que "mucho antes de que los humanos comenzaran a desarrollar formas de amistades mediadas culturalmente, nuestros antepasados ​​probablemente participaron en muchos de los patrones y el infierno de los lazos humanos modernos", agrega.


¿Qué hace que el rifle estilo AR-15 sea el arma preferida de los tiradores masivos?

Algunas de las peores masacres de los últimos tiempos han tenido algo en común: el rifle estilo AR-15. Scott Pelley informa sobre por qué las rondas de alta velocidad utilizadas en el arma la hacen tan mortal.

  • 13 de junio de 2021
  • Corresponsal Scott Pelley
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El tiroteo masivo de abril pasado en una instalación de FedEx en Indianápolis tiene algo en común con las masacres más mortíferas: el rifle semiautomático AR-15. Se usaron variaciones del AR-15 para matar en un supermercado de Boulder, Colorado, una sinagoga de Pittsburgh, una iglesia de Texas, un concierto de Las Vegas, una escuela secundaria en Florida y la escuela primaria Sandy Hook. El AR-15 es el rifle más popular de Estados Unidos. Hay más de 19 millones y rara vez se utilizan en la delincuencia. Las pistolas matan a mucha más gente. Pero como informamos por primera vez en 2018, el AR-15 es la elección de nuestros peores asesinos en masa. La munición AR-15 viaja tres veces la velocidad del sonido. Y esta noche, vamos a ralentizar eso y ndash para que pueda ver por qué la munición de alta velocidad del AR-15 es el miedo de todas las salas de emergencia estadounidenses.

Los tiroteos masivos alguna vez fueron tan impactantes que eran imposibles de olvidar. Ahora se han vuelto tan frecuentes que es difícil recordarlos todos. En octubre de 2018, en una sinagoga de Pittsburgh, once murieron y seis resultaron heridos.

Roses conmemora a las personas que murieron en el tiroteo en Sutherland Springs, Texas

Agente especial del FBI Robert Jones: Esta es la escena más horrible que he visto en 22 años en la Oficina Federal de Investigaciones. Los miembros de la sinagoga Árbol de la Vida que realizaban un servicio pacífico en su lugar de culto fueron brutalmente asesinados por un hombre armado que los atacaba simplemente por su fe.

Solo 11 meses antes, era una iglesia en Sutherland Springs, Texas. El asistente del jefe de bomberos, Rusty Duncan, fue uno de los primeros en llegar.

Rusty Duncan: el 90 por ciento de las personas allí estaban irreconocibles. Conoces la sangre por todas partes, quiero decir que los cubría de la cabeza a los pies. Fueron filmados en tantos lugares diferentes que simplemente no se podía distinguir quiénes eran.

La iglesia es ahora un monumento a los 26 que fueron asesinados.

Rusty Duncan: Nunca he tenido la experiencia, no con ningún tipo de arma como esta. Para mí, ver el daño que hizo fue increíble, estaba rompiendo cemento, yo ... ya sabes, solo puedes imaginar lo que le hace a un cuerpo humano.

Scott Pelley: La policía calcula que disparó unas 450 rondas.

Rusty Duncan: Oh, lo creo. Vi el daño que hizo. Vi los agujeros en la iglesia de un lado a otro, todos los bancos, el cemento, la alfombra, lo vi todo.

Una herida de bala es potencialmente fatal sin importar qué tipo de munición se utilice. Pero Cynthia Bir nos mostró la diferencia en una ronda AR-15 contra objetivos de gelatina en su laboratorio de balística en la Universidad del Sur de California.

Cynthia Bir con el corresponsal Scott Pelley

Cynthia Bir: Años de investigación se han centrado en el tipo de composición que debería tener esta gelatina de artillería para representar realmente el daño que verías en tus tejidos blandos.

Scott Pelley: ¿Entonces esta es una representación bastante precisa de lo que le sucedería a un ser humano?

Cynthia Bir: Sí, actualmente esto se considera una especie de estado del arte.

"Los órganos no solo se van a desgarrar o tener moretones, van a ser, partes de ellos van a ser destruidos".

Esta es una bala de 9 milímetros de una pistola, que capturamos a cámara lenta. La bala de la pistola viajó a unas 800 millas por hora. Cortó casi todo el camino a través del gel.

Ahora mire la ronda AR-15.

Cynthia Bir: ¿Ves la diferencia?

Es tres veces más rápido y golpea con más del doble de fuerza. La onda de choque de la bala AR-15 hizo estallar una gran cavidad en el gel a diferencia de la bala de la pistola.

Scott Pelley: Vaya. Hay una diferencia enorme. Puedes verlo de inmediato.

Cynthia Bir: Sí, exactamente. Hay fragmentos aquí. Hay, tomó una curva y salió. Puede ver un área mucho más grande en términos de las fracturas que se encuentran en el interior.

Ahora mire desde arriba. En la parte superior, la pistola, en la parte inferior, el AR-15.

Scott Pelley: Simplemente explotó.

Cynthia Bir: Explotó y se está cayendo. Entonces, lo que sucede es que esta ronda en particular está diseñada para caerse y romperse.

La ronda de pistola de 9 mm tiene una bala más grande, pero esta ronda AR-15 tiene más pólvora, lo que acelera su velocidad. Tanto la ronda como el rifle fueron diseñados en la década de 1950 para los militares. El resultado fue el M16 para nuestras tropas y el AR-15 para civiles.

Cynthia Bir: Habrá mucho más daño en los tejidos, tanto en los huesos como en los órganos, lo que sea que se acerque a esta trayectoria de la bala. Los huesos no se van a romper simplemente, se van a hacer añicos. Los órganos no solo se romperán o tendrán hematomas, lo serán, partes de ellos serán destruidos.

Eso describe justamente las heridas sufridas por Joann Ward, de 29 años. En Sutherland Springs Baptist Church recibió más de 20 disparos mientras cubría a sus hijos. Ward estaba muerta, sus hijas heridas de muerte, mientras el asistente del jefe de bomberos, Rusty Duncan, se abría paso desde la parte trasera del santuario.

Oxidado duncan

Rusty Duncan: Mientras subía un par de filas, la mano de Ryland se extendió por debajo de su madrastra y agarró la pernera de mi pantalón. Ni siquiera sabría que estaba vivo hasta que hizo eso. Ni siquiera lo vi debajo de ella. Bueno, ahí es donde él y yo hicimos contacto visual por primera vez.

El hijastro de cinco años de Joann Ward, Ryland Ward, recibió cinco golpes y casi desapareció cuando se comunicó con la cirujana traumatológica Lillian Liao en el Hospital Universitario de San Antonio.

Scott Pelley: ¿Cuánta sangre de Ryland crees que se perdió antes de que él viniera a ti?

Lillian Liao: Al menos la mitad.

Lillian Liao: Ves los dos fragmentos de bala que hay en él.

Scott Pelley: La radiografía le muestra los fragmentos sólidos de la metralla y las balas, pero no le dice mucho sobre el daño al tejido blando.

Lillian Liao: No, y no te dice qué hay dentro. Me refiero a que estalló una bomba en el interior. Y nuestro trabajo es ir allí y limpiarlo.

Scott Pelley: Una bomba estalló en el interior debido a la onda de choque de estas rondas de alta velocidad.

Ryland soportó 24 cirugías para reparar su brazo, pierna, pelvis, intestinos, riñón, vejiga y cadera.

Lillian Liao: En algún momento es como volver a armar a Humpty Dumpty.

Scott Pelley: ¿Qué quieres decir?

Lillian Liao: Bueno, sus órganos ahora están en diferentes piezas y tienes que reconstruirlos. Al brazo le faltaban tejidos blandos, la piel, los músculos y parte de los nervios estaban dañados. El intestino tiene que volverse a unir algunas de las áreas de la lesión tiene que curarse por sí solo para que pueda ver que puede caminar como un niño normal y comportarse de la manera más normal posible.

Lillian Liao

Con el AR-15, no se trata solo de la velocidad de la bala, sino también de la rapidez con la que se pueden disparar cientos de balas. El AR-15 no es una ametralladora completamente automática. Dispara solo una ronda con cada tirón del gatillo. Pero en Las Vegas, sonaba como una ametralladora.

Un dispositivo adicional especial llamado culata de choque permitió al asesino apretar el gatillo lo suficientemente rápido como para matar a 58 y herir a 489. En otros asesinatos en masa, el AR-15 se disparó sin una culata de choque, pero incluso entonces, puede disparar alrededor de 60 rondas de un minuto. Los cargadores de municiones que pueden contener hasta 100 rondas se pueden cambiar en unos cinco segundos.

Maddy Wilford: Recuerdo haber escuchado los disparos y estar tan nerviosa y asustada y, de repente, sentí que algo me golpeaba.

Scott Pelley: ¿Cuántas veces te dispararon?

Scott Pelley: ¿Cuántas cirugías?

Maddy Wilford: Tres. Para mi brazo, mi estómago y mis costillas y pulmón.

Maddy Wilford

En febrero de 2018, Maddy Wilford, de 17 años, estaba en la escuela Marjorie Stoneman Douglas High School en Parkland, Florida. 17 fueron asesinados, 17 heridos.

Maddy Wilford: Y solo recuerdo haber pensado para mí mismo, no hay forma, como, no yo, por favor, no yo. No me quiero ir todavía.

Laz Ojeda: Sus signos vitales eran casi inexistentes. parecía que toda la sangre había salido de su cuerpo. Ella estaba en un estado de profunda conmoción.

El paramédico Laz Ojeda salvó a Maddy Wilford, en parte, porque el Servicio de Emergencias Médicas del Condado de Broward se equipó recientemente para las heridas del campo de batalla que inflige el AR-15.

Laz Ojeda: Llevamos kits de asesinos activos en nuestros rescates.

Scott Pelley: ¿kits de asesinos activos?

Scott Pelley: ¿Qué es eso?

Laz Ojeda: Ese es un kit que tiene cinco torniquetes, cinco agujas de descompresión, cinco agentes hemostáticos, cinco vendajes de emergencia para traumatismos.

El Dr. Peter Antevy, director médico del condado de Broward, nos dijo que las heridas de hoy exigen un nuevo tipo de capacitación.

Peter Antevy: Si lo llevo a través de una de nuestras ambulancias o lo llevo a través de nuestros protocolos, casi todo lo que hacemos se basa en lo que nos han enseñado los militares. Nunca solíamos llevar torniquetes. Nunca solíamos llevar sellos de pecho. Estas fueron cosas que se hicieron en el ejército durante muchos, muchos años.

Scott Pelley: ¿Cuándo cambió todo eso?

Peter Antevy: Creo que realmente cambió después de Sandy Hook.

Después de la escuela primaria Sandy Hook, donde 20 estudiantes de primer grado y seis educadores fueron asesinados con rondas AR-15, comenzó una campaña llamada "Stop the Bleed" en todo el país. Antevy y los médicos, incluida Lillian Liao en San Antonio, están entrenando a civiles que son realmente los primeros en responder. Ha habido más de 88.000 clases como esta en los últimos seis años..

Peter Antevy: El día después del tiroteo, mis hijos se están despertando y son "hora de ir a la escuela". Y mi hijo escuchó un poco lo que pasó la noche anterior, cuando yo estaba en la escena, y me miró con el temor de Dios que tenía que ir a la escuela ese día. Mi primer instinto fue: "Necesita un kit sangrante". Mi hijo de hoy tiene un botiquín de sangrado en su persona.

Scott Pelley: ¿Qué edad tiene?

Peter Antevy: 12 años. Aquí está. Eso es todo. Nosotros, nosotros, le he dado esto y le he enseñado a usarlo.

Scott Pelley: Crees que estos eventos de víctimas masivas se han vuelto tan comunes y ndash

Scott Pelley: & ndash que es importante que todos en este país estén preparados.

Scott Pelley: ¿Ahí es donde estamos hoy en Estados Unidos?

Peter Antevy: Ahí es donde estamos.

Distrito de Ryland

Ryland Ward sobrevivió a la masacre de la iglesia porque el bombero Rusty Duncan usó su cinturón como torniquete.

Durante más de un año, Ryland ha trabajado, a menudo seis días a la semana, aprendiendo a sentarse, pararse y caminar de nuevo.

Ryland Ward: Voy a ver si esto realmente va al hospital. Sí.

Scott Pelley: ¿Conociste a gente nueva en el hospital? Estuviste allí durante mucho tiempo.

Ryland Ward: ¿Cómo lo sabes?

Scott Pelley: Me lo dijeron. Hablé con algunas de las personas que te ayudaron.

Scott Pelley: Hubo, uh, Doctor & ndash

Scott Pelley: Doctor Liao, sí.

Ha recuperado su fuerza. Realmente es notable. Pero la curación de la pérdida de su madrastra y hermanas no será tan rápida.

Maddy Wilford también está avanzando. Como muchos que sufren traumas físicos, sus intereses se han centrado en la medicina y una pasantía en la que está estudiando el tipo de cirugías que la salvaron.

No hace mucho, muchas comunidades asumieron que los asesinatos en masa nunca llegarían a ellos.

Hoy, a todos los estadounidenses se les pide que se preparen para las graves heridas de las rondas de alta velocidad.

Desde que nuestra historia se emitió por primera vez en 2018, Ryland Ward, que ahora tiene 9 años, ha tenido varias cirugías más para eliminar la metralla de su brazo y tratar los problemas cardíacos, estomacales y renales en curso. La estudiante de Parkland Maddy Wilford está en su segundo año de universidad, se especializa en biología y está en camino de ingresar a la escuela de medicina.


Dolor y lesión asociados a la flexión plantar

Los problemas para realizar la flexión plantar o el dolor al realizar el movimiento suelen estar asociados a lesiones de tobillo.

Por el contrario, la flexión plantar frecuente también puede causar problemas en el tobillo, como el síndrome de pinzamiento posterior del tobillo. Esto se conoce comúnmente como "talón de bailarina" y es muy común en bailarines de ballet, saltadores atléticos y jugadores de fútbol. Causa dolor durante la flexión plantar y, a veces, requiere cirugía para corregirlo.

Otra lesión asociada con la flexión plantar excesiva es el síndrome del os trigonum. El os trigonum es un hueso accesorio que a veces se desarrolla detrás del tobillo, pero no está presente en todos los individuos. La flexión plantar hace que los huesos del tobillo y el talón se unan y, con la repetición del movimiento, pueden aplastar el os trigonum. Como resultado, los tendones y ligamentos tiran y se desprenden del hueso, causando un dolor significativo, especialmente cuando el pie está en flexión plantar.

Contractura en flexión plantar

La contractura en flexión plantar se produce porque los músculos de flexión plantar se contraen, lo que hace que la articulación del tobillo tenga un rango de movimiento reducido. Esto hace que caminar y otras tareas que requieren el movimiento del tobillo se conviertan en un desafío.

La contractura limita especialmente el movimiento en casos graves, que ocurren con frecuencia en personas con parálisis cerebral o como resultado de una enfermedad o daño del sistema nervioso central.


Galería: El ambicioso surrealismo urbano de Alex Chinneck

El artista británico Alex Chinneck ha estado distorsionando y torciendo el mundo físico en permutaciones surrealistas y alucinantes durante casi una década. Su último trabajo regresa al mundo más humilde de la escultura de interior después de cinco años de extraordinario trabajo a gran escala.

La primera gran instalación arquitectónica de Chinneck se produjo en 2012 con un trabajo llamado Decir la verdad a través de dientes falsos. Intentando subvertir la noción clásica de que un edificio lleno de ventanas rotas era un indicio de que una comunidad aceptaba un tipo de declive social, Chinneck se hizo cargo de una fábrica abandonada y la instaló con 312 ventanas rotas de forma idéntica.

Decir la verdad a través de la dentadura postiza - una de las primeras instalaciones a gran escala de Chinneck

Durante los siguientes años, Chinneck produjo una serie de impresionantes instalaciones a gran escala que literalmente deconstruyeron principios arquitectónicos familiares. De las rodillas de mi nariz al vientre de mis dedos de los pies fundió la fachada de una casa en su jardín delantero, mientras Seis alfileres y media docena de agujas partió una pared de ladrillos en dos como si fuera una cáscara de huevo.

Quizás una de las piezas más atractivas de Chinneck llegó en 2014. Llamada Una libra de carne por 50 peniques, se trataba de una instalación temporal que se asemejaba a una casa de tamaño completo, pero estaba hecha de 7500 ladrillos de cera. Cada día, Chinneck y su equipo iban a la casa con antorchas de mano, fundiéndola lentamente durante un par de meses.

Una libra de carne por 50 peniques - mostró una casa que se derrite lentamente, hecha de ladrillos de cera, que desapareció en dos meses

Su último trabajo retrocede a una escala escultórica menor, pero no es menos fantástico. Empleando técnicas de trabajo de la madera impresionantemente sofisticadas, las nuevas piezas literalmente atan materiales comunes que generalmente impresionan como sólidos. Estas esculturas que desafían la lógica anudan pilares de madera y relojes de pie, creando un extraño objeto final que parece subvertir su propia calidad material.

Crecer me deprime contorsiona un reloj de pie en una posición poco probable

Eche un vistazo a nuestra galería para ver más de cerca el trabajo magníficamente surrealista de Chinneck.


Examen de pies

El pie es una estructura compleja compuesta por numerosos huesos y articulaciones. Proporciona flexibilidad, es el punto de contacto esencial necesario para la deambulación y es especialmente adecuado para absorber los golpes. Debido a que el pie debe soportar el peso de todo el cuerpo, es propenso a sufrir lesiones y dolor. Al examinar el pie, es importante quitarse los zapatos y los calcetines de ambos lados, de modo que se pueda inspeccionar y comparar todo el pie. Es importante comparar de cerca el pie lesionado o dolorido con el lado no afectado. Las partes esenciales de la evaluación del pie incluyen la inspección, la palpación (que debe incluir la evaluación vascular), la prueba del rango de movimiento (ROM) y la fuerza, y la evaluación neurológica.

Procedimiento

  1. Inspeccione y compare ambos pies completamente expuestos desde el frente, el costado y desde atrás.
  2. Observe cualquier asimetría, hinchazón, equimosis y deformidades del arco.
  3. Inspeccione la piel y las uñas en busca de signos de infección, callosidades y callos.
  4. Inspeccione los zapatos en busca de patrones de desgaste anormales.

Con el paciente sentado, palpe la sensibilidad, la hinchazón o la deformidad del pie con las puntas de los dedos índice y medio.

  1. Pie dorsal
    1. Palpe la parte superior del pie en busca de puntos sensibles a lo largo de los huesos del tarso (navicular, cuboides y tres huesos cuneiformes), huesos metatarsianos, falanges, articulaciones metatarsofalángicas (MTP) y tendones extensores de los dedos del pie. Se observa dolor a la palpación y entumecimiento entre las cabezas del tercer y cuarto metatarsiano con un neuroma de Morton.
    2. Palpe el pulso dorsalis pedis en la línea media de la parte media del pie.

    Las articulaciones MTP y los dedos de los pies deben evaluarse primero de forma activa y luego de forma pasiva, comparando ambos pies y comprobando el movimiento limitado y / o el dolor.

    1. Abducción del antepié (ROM normal: 5 y # 176): agarre el calcáneo con una mano para mantenerlo firme y luego, con la otra mano, empuje el antepié lateralmente.
    2. Aducción del antepié (ROM normal: 5 y # 176): agarre el calcáneo con una mano para mantenerlo firme mientras usa la otra mano para empujar el antepié medialmente.
    3. Extensión del dedo gordo del pie (ROM normal: 70 & # 176) y flexión (ROM normal: 45 & # 176): Pruebe activamente primero pidiendo al paciente que flexione y extienda el dedo del pie y luego agarre el dedo del pie y lo extienda pasivamente (dorsiflexión) y flexione ( flexión plantar).
    4. Extensión y flexión de los dedos menores: pruebe el movimiento activo pidiéndole al paciente que flexione y extienda todos los dedos al mismo tiempo, mientras compara los lados, y el movimiento pasivo empujando cada dedo hacia arriba y hacia abajo con los dedos, comparando entre los lados.

    La prueba de fuerza se realiza como movimientos isométricos resistidos. Compruebe si hay debilidad muscular y / o dolor.

    1. La extensión del dedo gordo resistida se prueba presionando el dedo contra la resistencia para controlar el extensor largo del dedo gordo, que está inervado por el nervio peroneo.
    2. La flexión resistida del dedo gordo del pie se prueba pidiéndole al paciente que flexione el dedo gordo del pie mientras usted intenta extenderlo. Esto evalúa el flexor largo de las aluviones, que está inervado por el nervio tibial.
    3. La flexión y extensión de los dedos menores resistidos generalmente se realizan probando todos los dedos a la vez de una manera similar a la anterior.

    Evalúe la sensación en el pie tocándolo ligeramente con las yemas de los dedos en las siguientes áreas y comparando un lado con el otro en busca de déficits.

    1. Borde lateral del pie (inervado por el nervio sural).
    2. Espacio interdigital entre el primer y segundo dedo del pie (inervado por el nervio peroneo profundo).
    3. Dorso del pie (inervado por el nervio peroneo superficial).
    4. Cara plantar del talón y pie (inervado por el nervio tibial posterior).

    La estructura del pie lo hace especialmente adecuado para la deambulación y la absorción de impactos. También proporciona flexibilidad en terrenos irregulares.

    Un pie se compone de tres unidades: retropié, mediopié y antepié. El retropié está formado por el calcáneo y el astrágalo. Estos huesos forman la articulación subastragalina, que permite la inversión y eversión del pie. El mediopié está compuesto por los huesos navicular, cuboides y tres cuneiformes. Finalmente, el antepié consta de los cinco huesos metatarsianos y las falanges de los dedos de los pies, que están conectados por las articulaciones metatarsofalángicas o MTP. Los huesos y las articulaciones del pie están sostenidos por numerosos ligamentos, tendones y músculos. Una de las estructuras más notables es la fascia plantar, que es una banda de tejido fibroso que va desde el talón hasta el antepié, para sostener el arco del pie.

    Debido a su papel en la carga de peso y la deambulación, los pies son especialmente propensos a sufrir lesiones, inflamación y dolor. El dolor de pie también puede ser el resultado de trastornos del sistema vascular, nervios periféricos o raíces nerviosas. Por lo tanto, un examen de los pies también debe incluir la evaluación de los pulsos periféricos y la evaluación neurológica.

    El examen del pie y el tobillo generalmente se realizan juntos. Sin embargo, esta presentación solo mostrará las maniobras que un médico debe realizar para evaluar la integridad y el funcionamiento de las estructuras clave del pie. El examen del tobillo se cubre en un video separado de esta colección.

    El examen de los pies se realiza de manera sistemática, comenzando con una inspección y palpación cuidadosas de ambos pies.

    Antes de comenzar el examen, lávese bien las manos. Pídale al paciente que se quite los zapatos y los calcetines y que se siente en la mesa de exploración. Comience con la inspección de ambos pies. Míralos desde todos los aspectos. Tenga en cuenta cualquier asimetría, hinchazón, equimosis y deformidades, al comparar entre lados.

    Examine cuidadosamente la piel y las uñas en busca de callosidades, callos, úlceras y signos de infección por hongos en las uñas, como deformidad y decoloración de las uñas. También busque Tinea Pedis, que se refiere al enrojecimiento y descamación de la piel entre los dedos y en la planta de los pies. Por último, inspeccione los zapatos del paciente en busca de un patrón de desgaste anormal.

    Después de la inspección, palpe los huesos del tarso, los metatarsianos, los tendones extensores y cada uno de los dedos de los pies para verificar si hay dolor a la palpación, hinchazón o deformidades. A continuación, pase a los espacios entre las cabezas de los metatarsianos. La sensibilidad y el entumecimiento entre las cabezas del tercer y cuarto metatarsiano se observan en personas con neuroma de Morton, en referencia al engrosamiento del tejido nervioso.. Si está presente, apretar las cabezas de los metatarsianos juntas acentuaría el dolor. Además, busque el pulso dorsalis pedis en la línea media del mediopié, que puede ser débil o incluso estar ausente en pacientes con enfermedad arterial periférica.

    Posteriormente, pase al pie medial y palpe a lo largo del hueso navicular, el primer hueso metatarsiano y la fascia plantar. Note cualquier juanete, que es la prominencia en la primera articulación MTP causada por el roce de los zapatos. Luego examine la parte lateral del pie a lo largo del quinto hueso metatarsiano hasta el quinto dedo del pie. Se puede ver una prominencia en la quinta articulación MTP, llamada juanete, debido al frotamiento excesivo en esta área. Finalmente, palpe la superficie plantar de ambos pies comenzando en la almohadilla del talón y el calcáneo, moviéndose distalmente a lo largo de la fascia plantar, las cabezas de los metatarsianos y las falanges. El dolor a la palpación en la fascia plantar proximal se observa con la fascitis plantar.

    La siguiente parte del examen sistemático de los pies es la prueba de rango de movimiento. Durante estas maniobras, compare entre lados y observe cualquier movimiento limitado o dolor.

    Comience agarrando el calcáneo del paciente con una mano para mantenerlo firme. Luego, con la otra mano, empuje el antepié lateralmente. Esto prueba la abducción del pie, para la cual el rango de movimiento normal es de aproximadamente 5 & # 176. De manera similar, pruebe la aducción del pie empujando el antepié medialmente. Nuevamente, el rango máximo es de aproximadamente 5 & # 176.

    Para las siguientes maniobras, pida al paciente que realice activamente las acciones indicadas. Para evaluar la extensión y flexión del dedo gordo del pie, indique al paciente que solo apunte el dedo gordo del pie hacia el techo y luego hacia el suelo. Normalmente, el rango de movimiento para la extensión del dedo gordo del pie es 70 & # 176 y para la flexión es 45 & # 176. De manera similar, pruebe la extensión y flexión de los dedos menores pidiéndole al paciente que extienda y luego flexione todos los dedos al mismo tiempo. Mientras el paciente hace eso, compare el rango de movimiento entre los pies. Normalmente, los rangos son aproximadamente los mismos.

    La siguiente sección describe la prueba de fuerza, que se realiza como una serie de movimientos isométricos resistidos, mientras se comprueba si hay dolor o debilidad muscular.

    Comience pidiendo al paciente que extienda al máximo el dedo gordo del pie y lo mantenga en esta posición, mientras intenta empujarlo hacia abajo. Esta maniobra pone a prueba la fuerza del músculo extensor largo de las aluces, que está inervado por el nervio peroneo.

    A continuación, pruebe la flexión del dedo gordo del pie pidiéndole al paciente que doble el dedo gordo del pie hacia abajo mientras usted intenta empujarlo hacia arriba. Examina el músculo flexor largo de las aluviones, que está inervado por el nervio tibial.

    Posteriormente, realice la flexión y extensión del dedo menor resistido probando todos los dedos a la vez de una manera similar a la descrita anteriormente. This maneuver tests the flexor digitorum brevis muscle innervated by L4, L5, S1, and the extensor digitorum brevis muscle innervated by L5, S1.

    Complete the foot examination by testing the sensation in the feet. Now with the patient sitting and eyes closed lightly touch the skin at the lateral border of the foot, which is innervated by the sural nerve. Ask the patient if they can feel the sensation. Then touch the same area on the contralateral foot and ask the patient to compare the feeling between sides.

    Similarly, test the web space between the first and second toe, which is innervated by the deep peroneal nerve , followed by the dorsum of the foot, innervated by the superficial peroneal nerve. Lastly, assess sensation in each of the dermatome of the plantar aspect of the foot. 

    You've just watched JoVE's video on foot exam. Here, we first reviewed inspection and palpation of the foot followed by the range of motion maneuvers and muscle strength testing. We also demonstrated how to evaluate feet for neurological deficits by doing a few simple sensory tests. As always, thanks for watching!

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    Aplicaciones y resumen

    Examination of the foot is best done with the patient first in a standing and then sitting position. The exam should follow a stepwise approach, and it is important that shoes and socks be removed from both of the patient's feet to allow easy inspection and comparison. The exam should begin with inspection, looking for asymmetry between the involved and uninvolved foot. Palpation of key structures is done next, looking for tenderness, swelling, or deformity. This is followed with assessing ROM in the forefoot and toes, first actively and then passively. Next, the same motions are tested against resistance to assess the strength and look for pain or weakness. Finally, the sensation across the dorsal and plantar surfaces of the foot is assessed by lightly touching in these areas.

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    Transcripción

    The structure of the foot makes it uniquely suited for ambulation and shock absorption. It also provides flexibility on uneven terrain.

    A foot is composed of three units: hindfoot, midfoot and forefoot. The hindfoot is formed by the calcaneus and talus. These bones form the subtalar joint, which allows for the foot inversion and eversion. The midfoot is composed of the navicular, cuboid and three cuneiform bones. Finally, the forefoot consists of the five metatarsal bones and the phalanges of the toes, which are connected by the metatarsophalangeal, or the MTP, joints. The bones and joints of the foot are supported by numerous ligaments, tendons, and muscles. One of the most notable structures is the plantar fascia, which is a band of a fibrous tissue that runs from the heel to the forefoot, to support the foot's arch.

    Due to their role in weight bearing and ambulation, the feet are especially prone to injury, inflammation, and pain. Foot pain may also result from the disorders of vascular system, peripheral nerves or nerve roots. Therefore, a foot exam should also include assessment of the peripheral pulses and the neurological evaluation.

    Foot and ankle examination are usually performed together. However, this presentation will just display the maneuvers that a physician should perform to evaluate the integrity and functioning of key foot structures. The ankle examination is covered in a separate video of this collection.

    The foot exam is performed in a systematic way, starting with careful inspection and palpation of both feet.

    Before starting the exam wash your hands thoroughly. Ask the patient to remove their shoes and socks, and sit on the examination table. Begin with inspection of both feet. Look at them from all aspects. Note any asymmetry, swelling, ecchymoses and deformities, while comparing between sides.

    Carefully examine the skin and nails for calluses, corns, ulcers, and signs of fungal nail infection, such as deformity and discoloration of nails. Also look for Tinea Pedis, which refers to the redness and peeling of the skin between the toes and on the bottom of the feet. Lastly, inspect the patient's shoes for abnormal wear pattern.

    Following inspection, palpate the tarsal bones, the metatarsals, the extensor tendons, and each of the toes checking for any tenderness, swelling, or deformities. Next, move on to the spaces between the metatarsal heads. Tenderness and numbness between the third and fourth metatarsal heads is seen in people with Morton's Neuroma - referring to the thickening of the nerve tissue. If present, squeezing the metatarsal heads together would accentuate the pain. Also, feel for the dorsalis pedis pulse in the midline of the midfoot, which can be weak or even absent in patients with peripheral arterial disease.

    Subsequently, move onto the medial foot and palpate along the navicular bone, first metatarsal bone, and plantar fascia. Note any bunion, which is the prominence at the first MTP joint caused by rubbing of the shoes. Then examine the lateral foot along the fifth metatarsal bone up to the fifth toe. A prominence at the fifth MTP joint, called the bunionette, can be seen due to excessive rubbing in this area. Finally, palpate the plantar surface of both feet starting at the heel pad and calcaneus, moving distally along the plantar fascia, the metatarsal heads, and the phalanges. Tenderness at the proximal plantar fascia is seen with plantar fasciitis.

    Next part of the systematic foot examination is range of motion testing. During these maneuvers, compare between sides and note any limited motion or pain.

    Start by grasping the patient's calcaneus with one hand, to hold it steady. Then with your other hand, push the forefoot laterally. This tests foot abduction, for which the normal range of motion is approximately 5°. Similarly, test foot adduction by pushing the forefoot medially. Again, the maximum range is about 5°.

    For the following maneuvers, ask the patient to perform instructed actions actively. To assess great toe extension and flexion instruct the patient to only point the great toe up towards the ceiling and then down towards the floor. Normally, the range of motion for great toe extension is 70° and for flexion is 45°. Similarly, test the lesser toes extension and flexion by asking the patient to extend and then flex all their toes at the same time. As patient does that, compare the range of motion between feet. Normally, the ranges are about the same.

    The following section describes strength testing, which is performed as a series of resisted isometric movements, while checking for pain or muscle weakness.

    Start by asking the patient to maximally extend their great toe and keep it in this position, while you attempt to push it down. This maneuver tests the strength of the extensor halluces longus muscle, which is innervated by the peroneal nerve.

    Next, test great toe flexion by asking the patient to bend their great toe down, while you try to push it up. This examines the flexor halluces longus muscle, which is innervated by the tibial nerve.

    Subsequently, perform the resisted lesser toe flexion and extension by testing all toes at once in a similar fashion as described before. This maneuver tests the flexor digitorum brevis muscle innervated by L4, L5, S1, and the extensor digitorum brevis muscle innervated by L5, S1.

    Complete the foot examination by testing the sensation in the feet. Now with the patient sitting and eyes closed lightly touch the skin at the lateral border of the foot, which is innervated by the sural nerve. Ask the patient if they can feel the sensation. Then touch the same area on the contralateral foot and ask the patient to compare the feeling between sides.

    Similarly, test the web space between the first and second toe, which is innervated by the deep peroneal nerve , followed by the dorsum of the foot, innervated by the superficial peroneal nerve. Lastly, assess sensation in each of the dermatome of the plantar aspect of the foot.

    You've just watched JoVE's video on foot exam. Here, we first reviewed inspection and palpation of the foot followed by the range of motion maneuvers and muscle strength testing. We also demonstrated how to evaluate feet for neurological deficits by doing a few simple sensory tests. As always, thanks for watching!


    All hairstyles are not created equal: Scalp-pulling and hair loss

    In a review of 19 studies, researchers at Johns Hopkins say they can confirm a "strong association" between certain scalp-pulling hairstyles -- many common among African-Americans -- and the development of traction alopecia, gradual hair loss caused by damage to the hair follicle from prolonged or repeated tension on the hair root. An estimated one-third of African-American women suffer from traction alopecia, making it the most common form of hair loss among that group.

    In a report on their analysis, published ahead of print in the Revista de la Academia Estadounidense de Dermatología, the investigators urge dermatologists to better educate themselves about the damaging hairstyles -- which include tight ponytails, braids, knots and buns -- and advise patients of risks and alternatives.

    "Hair is a cornerstone of self-esteem and identity for many people," says Crystal Aguh, M.D., assistant professor of dermatology at the Johns Hopkins University School of Medicine, "but ironically, some hairstyles meant to improve our self-confidence actually lead to hair and scalp damage." Traction alopecia, she adds, is entirely preventable, and early intervention can stop or reverse it. "We have to do better as care providers to offer our patients proper guidance to keep them healthy from head to toe," she says.

    In their research review, Aguh and her colleagues categorize hair practices into low-, moderate- and high-risk styles based on the degree to which follicles are exposed to tension, weight, heat and hair-altering chemicals, such as straighteners.

    Moderate-risk styles, the authors say, include some of the same styles noted to be high risk, but because they are performed on natural, unprocessed hair, they are less likely to result in hair loss. Low-risk styles generally included low-tension styles, such as loose buns, and loose-hanging styles, such as wearing the hair down, as well as practices that decrease the amount of friction on the hair and scalp and avoid chemical relaxers. Aguh and her colleagues say the highest-risk styles include braids, dreadlocks, weaves and extensions, especially when applied to chemically straightened hair. These styles are popular among African-Americans, she says, because they are low maintenance and chemical-free, but the constant pulling of the hair in one direction, the tight-locking patterns and added weight can result in significant breakage and eventually traction alopecia.

    Damage can also be done if extensions are affixed with adhesive glue put directly on the scalp, especially when the glued-on hair is removed. Chemical straightening weakens the hair shaft, causing breakage.

    In the more moderate risk category are thermal straightening, permanent waving and use of wigs. Temporary thermal or heat-related straightening of the hair, such as the use of flat irons and blow drying the hair -- while not by itself significantly associated with traction alopecia -- can weaken shafts, leading to "significant" hair loss when traction is applied, the researchers conclude. Permanent waves made with ammonium thioglycolate to create or alter curl pattern, together with added tension from chemical treatment, do the same. And wigs attached with clips and adhesives to keep them in place can cause significant breakage.

    Aguh also noted that cotton and nylon wig caps that rub the hairline may also weaken hair shafts, while satin ones are less likely to do so. Observations among clinic patients reported in the reviewed studies, Aguh says, found that loose, low-hanging styles or even updos are low risk for traction alopecia. So are natural styles that avoid chemicals and the use of frequent moisturization with conditioning agents.

    Untreated and unprocessed hair, she says, can withstand greater traction, pulling and brushing, and overall decreases the risk of traction alopecia, regardless of styling.

    In their review, the investigators also offered guidelines for dermatologists and other care providers to prevent and manage hair loss from traction alopecia. The first line of therapy, they say, is to loosen braids and other high-tension styles, as well as weight on the follicle permanently or periodically. Braided hairstyles should be in place no longer than two to three months, they say, and weaves and extensions should also be removed for a period of time after six to eight weeks.

    The investigators also recommend people alternate styles, mainly reducing or avoiding updos, to allow follicles to recover from stress.

    "Dermatologists need to be conscious of the fact that many high- and moderate-risk hairstyles greatly improve hair manageability, and simply telling patients to abandon them won't work for everyone," says Aguh. "Instead, physicians can educate themselves to speak with patients about making the best hairstyling choices to minimize preventable hair loss."


    What is Flexion

    Flexion refers to a movement that decreases the angle between two body parts. The opposite movement of flexion is the extension. Flexion of the elbow, which decreases the angle between ulnar and the humerus, is a general example of flexion. Dorsiflexion, plantar flexion, and lateral flexion are special movements in flexion. Dorsiflexion is the backward bending. Bending of hand or foot are examples of dorsiflexion. Plantar flexion is the forward bending of hand or foot. Dorsiflexion and plantar flexion of the foot are shown in Figura 1.

    Figure 1: Dorsiflexion and Plantar Flexion

    Lateral flexion is bending to the side. The bending of the neck either to the left or right side is an example of lateral flexion.


    Ingrown Toenail

    This photo contains content that some people may find graphic or disturbing.

    An ingrown toenail occurs when the edge of the toenail, usually the big toe, grows into the skin next to it (called the lateral nail fold).

    Ingrown Toenail Symptoms

    An ingrown toenail causes pain at the side of the toe along with swelling. It may become infected which can cause redness, increased swelling, and pain, warmth, and/or discharge.   Note that the ingrown aspect of the nail is usually unseen because it is below the skin.

    Causas

    Factors that increase a person's chance of developing an ingrown toenail include:

      or socks
  2. Abnormal toe shape
  3. Nail trauma
  4. Toenails that are clipped too short
  5. A family history of ingrown toenails
  6. Infecciones por hongos
  7. Increasing age
  8. Health problems like poor leg circulation or lung disease  
  9. Tratamiento

    Treatment for an ingrown toenail can be performed at home unless there is a suspicion of an infection or if you have a medical condition, such as diabetes, nerve damage, or poor circulation.

    The first step for at-home care is to soak your foot in an Epsom’s salt solution using room-temperature water. Then, massage the side of your nail gently to decrease inflammation. Be sure to not cut your toenail and consider wearing open shoes like sandals until the problem resolves.

    In addition, you may have to take a closer look at the fit and shape of your shoes and socks to analyze whether they are what is causing your ongoing problem. It might mean having to choose between cute shoes and cute toes.

    If your doctor suspects an infection, you may need to take an antibiotic. In addition, note that your doctor may need to remove part of or your complete toenail to ease the inflammation.


    Why You Feel the Urge to Jump

    H ave you ever stood in a high place and felt the urge to jump? Judith Dancoff did one beautiful, clear day on Deception Pass Bridge, a narrow two-lane causeway that ribbons between two islands north of Seattle. If she followed her compulsion to leap, death at the bottom of the steep ocean gorge 180 feet below would be almost certain.

    A novelist known for literary flights of fancy, she did not feel suicidal—and never had. Though normally fearful of heights, she strangely was not afraid then, though Deception Pass Bridge is ranked among the scariest in the world. Its slender concrete span cantilevers over jagged cliff-tops and reportedly wobbles in high winds, with only a minimalist 1935 railing separating you from distant roiling waters.

    Temptation: Deception Pass Bridge rises 180 feet above the ocean. Amit Chattopadhyay / Wikipedia

    None of that registered with Dancoff, who was also unaware of the bridge’s history of attracting jumping. Instead, she saw herself as if in a dream, climbing onto the pedestrian railing then diving off. She was so unnerved that she sat down cross-legged on the pavement to stop herself. “It was terrifying because of the possibility of doing it,” she later recalled. “I felt a bit foolish. I thought, ‘where did that come from?’ ”

    The seemingly irrational, but common urge to leap—half of respondents felt it in one survey—can be so disturbing that ruminators from Jean-Paul Sartre (in Ser y nada) to anonymous contributors in lengthy Reddit sub-threads have agonized about it. While the French philosopher saw a moment of Existentialist truth about the human freedom to choose to live or die, ramp_tram called it “F***king stupid” when he had to plaster himself to the far wall of a 14th-floor hotel atrium away from the balcony railing because “I was deathly afraid of somehow jumping off by accident.”

    The French explain it as L’Appel du Vide, or call of the void. Are they just French, or can the void really beckon you to kill yourself? New science on balance, fear, and cognition shows that the voice of the abyss is both real and powerful. Heights, it turns out, are not exactly what they seem.

    T raditional theories attribute extreme phobic reactions—whether fixated on heights, snakes, or the sight of blood—to emotional problems, negative thinking, anxious temperament, and past traumas. “With fears and phobias, psychologists like to say that you are afraid of this because you don’t have coping mechanisms or you are afraid because of anxiety,” says Carlos Coelho, known for his groundbreaking psychology research into acrophobia, or the fear of heights. “But where is this anxiety coming from?”

    When it comes to heights, there is more going on than the projection of past anxieties, as once thought. The nature of extreme heights mixes together sense perceptions, body kinesthetics, and our mental states. “We take perception as the grounded truth: Seeing is believing,” said Jeanine Stefanucci, a professor of cognition and neural science at the University of Utah who studies how emotions, age, and physical condition change how we relate to space, especially vertical space.

    The Bugs in Our Mindware

    Three baseball umpires are talking about how they play the game. The first says, “I call ’em as they are.” The second, “I call ’em as I see ’em.” And the third says, “They ain’t nothin’ till I call ’em.”. LEE MAS

    Her research belies the truism that seeing is believing. Subjects in her lab see poop on a table (actually a messy blob of chocolate) as closer than it really is, and the width of a plank they’ve been told to walk over as smaller than it is. Other researchers have found that subjects have underestimated the time to encounter a snake or spider, but not a butterfly or rabbit. 1

    Fear may also explain why humans do not see up-down the same as sideways. To understand how that works, let’s stand on a high balcony, near the railing. Look at a disk placed on the ground below, then back up until the railing is as far away from you as the spot is below you. You’ve just matched a vertical and horizontal distance.

    Acrophobia can produce a bizarrely counterintuitive effect: the impulse to yield to the source of panic and willingly jump.

    But you’re probably wrong. Study participants have been observed to overestimate verticals by anywhere from one-third bigger to double their actual size.2 Yet people usually have no problem correctly estimating horizontals. The vertical over-estimation bias makes high places scarier than they are for some people: Stefanucci and others have found that people most afraid of heights overestimated verticals the most, heightening their fear and creating a feedback loop. 3

    “A lot of people who hear about our work want to know why it would be good for someone to overestimate heights. I argue that it’s adaptive,” says Stefanucci. “Taking a step back is a good thing.”

    Inspiration: Jean-Paul Sartre’s famous urge-to-leap passage may have been inspired by a mountain pass in the Pyrenees. V C / Flickr

    Steep drop-offs in high places can also create symptoms related to motion sickness because of conflicts between our visual system and our vestibular system, Coelho hypothesizes. Think of it like a contractor’s level in your head that responds to gravity and motion, made up of liquid in three canals inside our ears. When we experience motion sickness on a boat, for example, the vestibular system knows we’re moving, but we see ourselves as stationary because we rock with the boat. The conflict creates nausea. (It can help to close your eyes.)

    Something similar can happen on a high precipice. Perhaps a mountain pass in the Pyrenees, like where Sartre used to vacation, possibly inspiring his famed urge-to-leap passage in Ser y nada, according to Sartre biographer Gary Cox. The view seems to stretch forever, the distant expanses flattening into infinity. With so little earth up close beneath your feet, there are few visual cues to accompany forward motion, and your visual and vestibular systems clash.

    Those who are most likely to feel the urge to leap also tend to worry more about other life issues.

    People who rely more on sight to navigate struggle harder to maintain their balance while moving, making them even more afraid at heights, where the loss of depth of field confounds our visual abilities.

    Others may suffer from poor postural control, which requires muscular-skeletal strength and agility. Coelho measures postural control in his laboratory with the Romberg test, echoed in the drunk driving check requiring you to walk a straight line. To try the tougher lab version, stand barefoot heel to toe, left foot directly in front of the right, cross your hands over your chest, and close your eyes. Now hold that pose for two minutes. Suena fácil, ¿verdad? Many people only make it a few seconds. The average time in Coelho’s lab was about 40 seconds. The few aces who made it to two minutes were the least afraid of heights. 4

    The difficulties presented by these effects—faulty visual perspective, poor body control, weak vestibular signaling, and overestimation—contribute to making acrophobia, or fear of heights, one of the most common phobias in the world, affecting 1 in 20 people. But unlike snake, spider, or blood phobias, acrophobia can produce a bizarrely counterintuitive effect: the impulse to yield to the source of panic and willingly jump.

    A s complex as our fear of heights is, the urge to jump is even more difficult to explain. Jennifer Hames, a clinical psychology professor at the University of Notre Dame specializing in suicidal behavior, has dubbed the sudden impulse to jump the “High Place Phenomenon.” In a landmark 2012 paper, she and her colleagues found that half of 431 subjects who’d never considered suicide had thought about leaping from high elevations. 5 (Among people with past suicidal thoughts, 75 percent had felt the urge.) She theorizes that the urge may come from a misinterpretation of a signal sent to the conscious brain by the body’s safety systems. Our fear circuitry, which includes the amygdala and other fast-acting subconscious brain regions, may send an alarm to the prefrontal cortex for interpretation. Your conscious processing, which operates at a slower speed than the fear circuitry, recognizes the alarm signal, but may not know why it was sent.

    While your conscious brain would not need to scratch too hard to figure out why your hand recoils from a hot stove, you might be confused why your body automatically pulls back from the edge of a precipice. Because the void is different. You wonder, as Hames explained it: “Why did I back away? I can’t possibly fall. There’s a railing there, so therefore—I wanted to jump.”

    Consistent with this theory is the fact that those people most likely to the feel urge to leap (and who’d never considered suicide) also experience more anxiety, including worrying more about their own body reactions. These sensations can include sweating, heart palpitations, dizziness, and shaky knees, all of which are common responses to high places. How you interpret those sensations can mark the difference between triggering panic, if you think “I’m going to die,” or excitement, if you love the rush of a high. “There is a subjective dimension to all of this,” Coelho said, especially when it comes to vestibular signals. “The way you interpret the vestibular system is much more up to you” than the interpretation of sight, because it operates outside of conscious awareness. Those who are most likely to feel the urge to leap also tend to worry more about other life issues, including the fear of going crazy.

    Half of 431 subjects who’d never considered suicide had thought about leaping from high elevations.

    This kind of anxiety, though, did not correlate with an urge to leap for subjects in Hames’ study who had thought of suicide. Whether their urge to leap reflected an actual death wish or a misinterpreted safety signal was unclear. “That is a good question for further research,” Hames said.

    An alternative theory for the impulse to jump is offered by Adam Anderson, a Cornell University cognitive neuroscientist who uses brain imaging to map behavior and emotion. He suggests that the High Place Phenomenon stems from the human tendency to gamble in the face of great risk. “People are less risk averse when the situation is bad,” said Anderson. “They roll the dice to avoid the bad thing.”

    In the case of high places, the roll of the dice is to jump. “Being somewhat anxious of heights myself, I feel the pull of the ground, as if it is a safe place,” Anderson said. It doesn’t make sense, of course, since jumping would cause death, but our intrinsic biases (including temporal discounting and negative reinforcement) place a greater value on avoiding present loss than a future gain. “Fear of heights and fear of death may not be as connected in our brains as much as we think,” Anderson explained. “We solved the fear of heights problem: jumping. Then we are confronted with the fear of death problem. It’s like the CIA and FBI not communicating about risk assessments.”

    Looming: In experiments, subject underestimate the time it will take them to reach a frightening animal, but not a friendly one. Pixabay

    Our indirect and delayed processing of the possibility of death was also observed by an “Existential Neuroscience” brain imaging study conducted by German psychologists at Osnabrück University and the Max Planck Institute for Biological Cybernetics. 6 In fMRI scans of 17 male university students, they found that contemplating dying triggered areas of the brain associated with the anticipation of anxiety, rather than actually experiencing anxiety. In other words, our brain holds the idea of death at an emotional distance.

    What these theories share in common is their observation that the will to live—and the specter of death—swirl and mix at the edge of an abyss. In some sense, it’s as if the abyss itself exerts a pull on us. Feeling dizzy at the brink of the precipice, as Sartre saw it, is “the vertigo of possibility” when humans contemplate dangerous experiments in freedom. “During vertigo the drop obsesses us,” as Cox explains in his book, The Existentialist’s Guide to Death, the Universe and Nothingness: “The void seems to beckon us down, but really it is our own freedom that beckons us down, the very fact that we can always choose to go down the quick way.”

    It is difficult, or maybe impossible, to know which, if any, of these theories are relevant to those who choose to actually jump. Two years before Dancoff stood there, a 25-year-old man yelled “Yahoo,” then dived from Deception Pass Bridge. Telling his buddies he’d jumped from taller, he hit the water apparently lifeless, was sucked under by a whirlpool, and never seen again. He joined a reported 400 plus others who have died leaping from the bridge since it was built in 1935. Why did he do it? Stupidity, alcohol, a secret death wish, or an existentialist choice?

    Thinking back to her own experience on Deception Pass, Dancoff doesn’t believe that the void beckoned her down. Instead, she says, it beckoned up. “It was the opposite of vertigo. It was the urge to fly,” she tells me, adding that the ecstatic, out-of-body experience reminded her of joyous childhood dreams that she could fly. She adds her own High Place theory into the mix: Her impulse to leap, she says, tapped into age-old myth reflecting humanity’s collective consciousness. It’s all there in the ancient Greek tale of Icarus, whose DIY wax-and-feathers wings melt when he flies too close to the sun, and send him crashing to his death.

    We have been warned. Not everyone listens, as seen in the surge in extreme airborne sports such as BASE jumping, which involves leaping from high places with a parachute or in a wing suit fitted with a late-opening chute. The death rate is steep, around 50 to 100 deaths per 100,000 jumps, dwarfing the United States suicide rate of 13 deaths per 100,000 people, especially since many people jump more than once.

    It reminds us that we should not necessarily feel anxious about feeling anxious in high places, Coelho says. “No fear is more dangerous. Lack of fear kills a lot of people. They don’t go to the doctor, they die.”

    Jessica Seigel is an award-winning journalist, New York University adjunct journalism professor, and former Chicago Tribune national correspondent. Her work has appeared in The New York Times, National Public Radio, Salon, and other publications. @Jessicaseagull

    1. Vagnoni, E., Lourenco, S.F., & Longo, M.R. Threat modulates perception of looming visual stimuli. Biología actual 22, R826-R827 (2012).

    2. Willey, C.R. & Jackson, R.E. Visual field dependence as a navigational strategy. Atención, percepción y psicofísica 76, 1036-1044 (2014).

    3. Teachman, B.A., Stefanucci, J.K., Clerkin, E.M., Cody, M.W., & Proffitt, D.R. A new mode of fear expression: Perceptual bias in height fear. Emoción 8, 296-301 (2008).

    4. Coelho, C.M. & Wallis, G. Deconstructing acrophobia: Physiological and psychological precursors to developing a fear of heights. Depresion y ansiedad 27, 864-870 (2010).

    5. Hames, J.L., Ribeiro, J.D., Smith, A.R., & Joiner Jr., T.E. An urge to jump affirms the urge to live: An empirical examination of the high place phenomenon. Revista de trastornos afectivos 136, 1114-1120 (2012).

    6. Quirin, M. Existential neuroscience: A functional magnetic resonance imaging investigation of neural responses to reminders of one’s mortality. Neurociencia social cognitiva y afectiva 7, 193-198 (2012).